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Disfunción hipotalámica

Es un problema con la parte del cerebro llamada el hipotálamo, que ayuda a controlar la hipófisis y regula muchas funciones corporales.

Causas

El hipotálamo ayuda a controlar la hipófisis. La hipófisis es una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro. La hipófisis a su vez, controla:

El hipotálamo también ayuda a regular:

  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones
  • El crecimiento
  • La producción de leche materna
  • El equilibrio de sal y agua
  • El sueño
  • El peso y el apetito

Las causas más comunes de disfunción hipotalámica son cirugía, traumatismo cerebral, tumores y radiación.

Otras causas incluyen:

Síntomas

Los síntomas por lo general se deben a las hormonas faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco. En los niños mayores, la pubertad ocurre demasiado temprano o demasiado tarde.

Los síntomas de tumores pueden incluir dolor de cabeza o pérdida de la visión.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden ser sensación constante de frío, estreñimiento, fatiga o aumento de peso entre otros. 

Síntomas de la función suprarrenal baja pueden ser mareo o debilidad.

El síndrome de Kallmann es un tipo genético de disfunción hipotalámica. Los síntomas incluyen:

  • Disminución de la función de las hormonas sexuales (hipogonadismo)
  • Incapacidad para oler (en algunas personas)

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Se pueden ordenar exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes incluyen:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica.

  • Para los tumores: se puede necesitar cirugía o radiación.
  • Para las deficiencias hormonales: es necesario reponer las hormonas faltantes tomando medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar. La mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

TUMORES CEREBRALES

  • Ceguera permanente
  • Problemas relacionados con la zona del cerebro donde se presente el tumor
  • Trastornos visuales 
  • Problemas para controlar el equilibrio de la sal y el agua

HIPOTIROIDISMO

INSUFICIENCIA SUPRARRENAL

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser potencialmente mortal al causar hipotensión arterial

DEFICIENCIA GONADAL

DEFICIENCIA DE LA HORMONA DE CRECIMIENTO

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Si cree que tiene un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, consiga atención médica, ya que estas afecciones pueden ser mortales.

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con el médico acerca de la hormonoterapia.

Referencias

Giustina A, Braunstein GD. Hypothalamic syndromes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 10.

Molitch ME. Neuroendocrinology and the neuroendocrine system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 223.

Actualizado 10/28/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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