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Trastornos del habla en niños

El término trastornos del habla se refiere a varias afecciones en las cuales la persona tiene problemas para crear o formar los sonidos del habla y así comunicarse con otros.

Tres trastornos comunes del habla son:

  • Trastornos articulatorios
  • Falta de fluidez
  • Trastornos de la voz

Los trastornos del habla son diferentes del trastorno del lenguaje en los niños en que, por ejemplo: 

  • Se logra comunicar el significado o mensaje a otros.
  • Se entiende el mensaje proveniente de otros.

Ver también: trastorno del lenguaje en niños.

Causas

El habla es una de las principales formas con la cual nos comunicamos con quienes se encuentran a nuestro alrededor. Ésta se desarrolla de manera natural, junto con otros signos de crecimiento y desarrollo normales.

Las disfluencias (falta de fluidez) son trastornos en los cuales una persona repite un sonido, una palabra o una frase. El tartamudeo es quizás la disfluencia más seria.

Los trastornos articulatorios pueden no tener una causa clara. También pueden ocurrir en otros miembros de la familia. Otras causas abarcan:

  • Problemas o cambios en la estructura o forma de los músculos y huesos empleados para producir los sonidos del habla. Estos cambios pueden abarcar paladar hendido y problemas en los dientes.
  • Daño a partes del cerebro o los nervios (por ejemplo, a raíz de parálisis cerebral) que controlan la forma como los músculos trabajan juntos para crear el lenguaje.

Ver también trastornos fonológicos

Los trastornos de la voz son causados por problemas cuando el aire pasa desde los pulmones, a través de las cuerdas vocales y luego a través de la garganta, la nariz, la boca y los labios. Un trastorno de la voz puede deberse a:

  • Ácido del estómago que se devuelve hacia arriba
  • Cáncer de garganta
  • Paladar hendido u otros problemas del paladar
  • Afecciones que dañan los nervios que inervan los músculos de las cuerdas vocales
  • Membranas o hendiduras laríngeas (una anomalía congénita en la cual una delgada capa de tejido está entre las cuerdas vocales)
  • Neoplasias benignas (pólipos, nódulos, quistes, granulomas, papilomas o úlceras) en las cuerdas vocales
  • Uso excesivo de las cuerdas vocales por gritar, aclararse constantemente la garganta o cantar

Síntomas

Disfluencia (el tartamudeo es el tipo más común de disfluencia):

  • Repetición de sonidos, palabras o partes de palabras o frases después de los 4 años de edad (Yo quiero... Yo quiero mi muñeca... Nos... nos vemos)
  • Poner (interponer) sonidos o palabras extras (fuimos... uh... a la tienda)
  • Alargar las palabras (Soy Boooobbby Jones)
  • Hacer pausas durante una oración o palabras, a menudo con los labios juntos
  • Tensión en la voz o los sonidos
  • Frustración con los intentos de comunicarse
  • Sacudidas de la cabeza al hablar
  • Pestañeo al hablar
  • Vergüenza al hablar

Trastorno articulatorio:

  • Los sonidos pueden distorsionarse (cambiar)
  • Se pueden sustituir, cambiar, agregar u omitir sonidos (con mayor frecuencia consonantes)
  • Los errores pueden dificultarle a las personas la compresión de lo que dice el hablante (sólo los miembros de la familia pueden ser capaces de entenderle al niño)

Ver también trastornos fonológicos

Trastornos de la voz:

  • Ronquera o aspereza de la voz
  • La voz puede interrumpirse o cortarse
  • El tono de la voz puede cambiar repentinamente
  • La voz puede ser demasiado fuerte o demasiado suave
  • Puede quedarse sin aire durante una oración
  • El habla puede sonar extraña debido a que se está escapando demasiado aire a través de la nariz (hipernasalidad) o está saliendo muy poco aire a través de ésta (hiponasalidad)

Pruebas y exámenes

  • Evaluación de la Articulación de Denver (Denver Articulation Screening Examination)
  • Escala de Desarrollo del Lenguaje Temprano (Early Language Milestone Scale)
  • Prueba de Denver II (Denver II)
  • Test de Vocabulario en Imágenes de Peabody (Peabody Picture Test Revised)

Tratamiento

Las formas más leves de los trastornos del habla pueden desaparecer espontáneamente.

La logopedia (terapia del lenguaje) puede ayudar con los síntomas más serios o con los problemas del habla que no mejoran.

En la terapia, el niño aprenderá a crear ciertos sonidos.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del trastorno y mejora con la intervención temprana. Generalmente, el habla puede mejorar con terapia del lenguaje.

Posibles complicaciones

Los trastornos del habla pueden llevar a problemas psicosociales asociados con la comunicación ineficaz.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • El habla de su hijo no se está desarrollando de acuerdo con los hitos normales.
  • Piensa que su hijo está en un grupo de alto riesgo.
  • Su hijo está mostrando signos de un trastorno del habla.

Prevención

La discapacidad intelectual y la hipoacusia hacen que los niños tengan mayor probabilidad de desarrollar trastornos del habla. Los bebés que estén en riesgo deben ser remitidos a un audiólogo para un examen de audiología y, en caso de ser necesario, se puede entonces iniciar la terapia del lenguaje y audiológica.

A medida que los niños comienzan a hablar, es común que se presente alguna falta de fluidez. Los niños carecen de un gran vocabulario y tienen dificultad para expresarse ellos mismos, lo que produce un discurso entrecortado. Si los padres prestan excesiva atención a la falta de fluidez, se puede desarrollar un patrón de tartamudeo; por lo tanto, la mejor manera de prevenir el tartamudeo es evitar prestar demasiada atención a la disfluencia.

Nombres alternativos

Deficiencia articulatoria; Trastornos de la voz; Trastornos vocales; Disfluencia (falta de fluidez); Trastorno del lenguaje y trastorno de la comunicación

Referencias

Friedman O, Wang TD, Milczuk HA. Cleft lip and palate. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010: chap 188.

Choi SS, Zalzal GH. Voice disorders. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2010: chap 203.

Sharp HM, Hillenbrand K. Speech and language development and disorders in children. Pediatr Clin North Am. 2008;55:1159-1173.

Simms MD. Language disorders in children: classification and clinical syndromes. Pediatr Clin North Am. 2007;54:437-467.

Specific language and learning disabilities. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 32.

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Actualizado: 6/12/2012

Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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