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Paroniquia

Es una infección de la piel que ocurre alrededor de las uñas.

Causas

La paroniquia es común. Se debe a una lesión en la zona, por ejemplo, por morderse o arrancarse un padrastro o también por recortar o retraer la cutícula.

Las causas de la infección incluyen: 

  • Bacterias
  • Cándida (levadura), un tipo de hongo
  • Otros tipos de hongos

Se puede presentar una infección micótica y bacteriana al mismo tiempo.

La paroniquia micótica se puede presentar en personas que:

Síntomas

El principal síntoma es una zona alrededor de la uña que presenta dolor, enrojecimiento e hinchazón, con frecuencia a nivel de la cutícula o en el sitio de un uñero u otra lesión. Puede haber ampollas llenas de pus, especialmente con una infección bacteriana.

Las bacterias hacen que la afección ocurra de manera súbita. Si toda o parte de la infección se debe a un hongo, esta tiende a presentarse en forma más lenta.

Se pueden presentar cambios en las uñas; por ejemplo, la uña puede lucir desprendida, deforme o tener un color inusual.

Si la infección se propaga al resto del cuerpo, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Aparición de marcas rojas en la piel
  • Sensación de malestar general
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticar esta afección simplemente examinando la piel que presenta dolor.

El pus o el líquido se puede drenar y enviar al laboratorio para determinar qué tipo de bacteria u hongo está causando la infección.

Tratamiento

Si usted tiene paroniquia bacteriana, remojar la uña con agua caliente 2 o 3 veces al día ayuda a reducir la inflamación y el dolor.

Su proveedor puede prescribir antibióticos orales. En casos graves, puede cortar y drenar la lesión con un instrumento afilado. Es posible que parte de la uña deba extirparse.

Si usted tiene paroniquia micótica, su proveedor puede prescribir medicamentos antimicóticos. Mantenga las manos secas y aplique una sustancia para secar la piel, como la tintura de Castellani (fenol).

Expectativas (pronóstico)

Generalmente, la paroniquia responde bien al tratamiento. Pero, las infecciones micóticas pueden durar varios meses.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son infrecuentes, pero pueden incluir:

  • Absceso
  • Cambios permanentes en la forma de la uña
  • Diseminación de la infección a los tendones, los huesos y el torrente sanguíneo

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Los síntomas de paroniquia persisten a pesar del tratamiento
  • Los síntomas empeoran o aparecen síntomas nuevos

Prevención

Para prevenir la paroniquia:

  • Cuide adecuadamente las uñas y la piel que las circunda.
  • Evite cualquier daño a las uñas o a las puntas de los dedos. Debido a que las uñas crecen lentamente, una lesión puede durar meses.
  • NO se muerda ni hurgue las uñas.
  • Proteja las uñas de la exposición a los detergentes y químicos usando guantes protectores de caucho o plástico. Los guantes forrados en algodón son los mejores.
  • Lleve sus propios utensilios para el arreglo de las uñas al salón de uñas y no permita que la manicurista trabaje en su ropa.

Para minimizar el riesgo del daño a las uñas:

  • Manténgalas libres de asperezas y córteselas semanalmente.
  • Corte las uñas de los pies aproximadamente una vez al mes.
  • Para el arreglo de las uñas de las manos y de los pies, utilice tijeras afiladas, cortaúñas o una lima para suavizar los bordes.
  • Recorte las uñas después del baño cuando están más blandas.
  • Recorte las uñas de las manos con un borde ligeramente redondeado y las uñas de los pies rectas y no muy cortas.
  • NO recorte las cutículas ni use removedor de cutícula porque pueden dañar la piel que rodea la uña. El arreglo de la cutícula provoca daño en la piel de la base de la uña, lo cual permite la entrada de microbios que pueden causar una infección.

Nombres alternativos

Infección de la piel alrededor de la uña

Referencias

Habif TP. Nail diseases. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2016:chap 25.

Mallet RB. Paronychia. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 174.

Actualizado 4/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.