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Intoxicación con ácido nítrico

El ácido nítrico es un líquido tóxico de color claro o transparente a amarillento. Este artículo aborda la intoxicación por ingerir o inhalar dicho ácido.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Elemento tóxico

Ácido nítrico

Dónde se encuentra

  • Fertilizantes
  • Sustancias utilizadas para limpiar metales (como los cañones de las armas de fuego)

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas por la ingestión de ácido nítrico pueden incluir:

  • Dolor abdominal intenso
  • Quemaduras en la piel o la boca 
  • Salivación
  • Fiebre
  • Fuerte dolor en la boca
  • Disminución rápida de la presión arterial (shock)
  • Inflamación en la garganta que lleva a dificultad para respirar
  • Fuerte dolor de garganta
  • Vómito con sangre

Los síntomas por inhalación de ácido nítrico pueden ser:

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata. NO provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor de atención médica haya dado otras instrucciones. Suminístrele de 4 a 6 oz (120 a 180 ml) de leche de magnesia, si es posible.

NO suministre leche ni agua si la persona presenta síntomas que dificulten la deglución (como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental).

Si la persona inhaló el tóxico, trasládela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido o inhalado
  • Cantidad ingerida o inhalada

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta (endoscopia) para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para tratar los síntomas
  • Una sonda (tubo) a través de la nariz hasta el estómago para succionar (aspirar) cualquier ácido restante

Puede ser necesaria una hospitalización para continuar con el tratamiento. Se puede requerir una cirugía si el esófago, el estómago o los intestinos han desarrollado hoyos (perforaciones) a causa de la exposición al ácido.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido, de su concentración y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. Se puede presentar lesión permanente y discapacidad.

Referencias

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 153.

Actualizado 1/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.