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Intoxicación con limpiadores de drenajes

Los limpiadores de drenajes contienen químicos muy peligrosos que pueden ser dañinos para su salud si los ingiere o respira (inhala), o si entran en contacto con su piel y ojos.

Este artículo aborda la intoxicación por ingestión o inhalación de estos limpiadores.

Esto es únicamente para información y no para su uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Elemento tóxico

Hidróxido de sodio

Dónde se encuentra

Este tóxico se encuentra en:

  • Algunos limpiadores de drenajes
  • Algunos productos para acuarios

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas de intoxicación con limpiadores de drenajes incluyen:

  • Dolor abdominal (fuerte)
  • Dificultad para respirar debido a una inflamación de la garganta 
  • Quemaduras de la boca y la garganta
  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Diarrea
  • Babeo
  • Pérdida de la visión si el tóxico entró en contacto con los ojos 
  • Dolor en la boca (fuerte)
  • Disminución rápida de la presión arterial (shock)
  • Dolor de garganta (fuerte)
  • Quemaduras y daño tisular (tejidos) grave
  • Vómitos, a menudo con sangre

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata. NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que un proveedor de atención médica haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona presenta síntomas que dificulten la deglución (como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental).

NO suministre vinagre ni jugo de limón, ya que con esto puede causar una quemadura más grave.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (así como sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología o número de emergencia local

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan esta línea nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán como resulte apropiado. La persona puede recibir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) respiratoria a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Colocación de una cámara a través de la garganta (endoscopía) para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicinas para tratar los síntomas

Para una exposición de la piel, el tratamiento puede incluir:

  • Remoción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento)
  • Transferencia a un hospital que se especialice en el cuidado de quemaduras
  • Lavado de la piel (irrigación), posiblemente cada par de horas por varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

Ingerir este tipo de tóxico puede acarrear efectos graves en muchas partes del cuerpo. El daño al esófago y el estómago continúa ocurriendo por algunas semanas después de haber ingerido el hidróxido de sodio. La muerte se puede producir incluso luego de varios meses a causa de complicaciones adicionales. Hoyos (perforaciones) en el esófago y el estómago pueden provocar infecciones serias en los espacios internos del tórax y el abdomen, lo que puede llevar a la muerte. Puede ser necesaria una cirugía si el químico ha perforado el esófago, estómago o intestino.

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Wax PM, Young A. Caustics. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 153.

Actualizado 1/25/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.