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Intoxicación con alcoholes minerales

Los alcoholes minerales son químicos líquidos empleados para diluir pintura y como desengrasantes. La intoxicación con estos alcoholes ocurre cuando alguien ingiere o inhala los vapores de estos químicos.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos en los alcoholes minerales son los hidrocarburos, sustancias que contienen sólo hidrógeno y carbono. Los ejemplos son el benceno y el metano

Dónde se encuentra

Estas sustancias se pueden encontrar en:

  • Alcoholes minerales (solvente Stoddard)
  • Algunas pinturas
  • Algunos pulimentos y ceras para muebles y pisos
  • Algunos líquidos para limpiar en seco
  • Trementina

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

La intoxicación con alcoholes minerales puede causar síntomas en muchas partes del cuerpo.

VÍAS RESPIRATORIAS Y PULMONES

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación)
  • Inflamación de la garganta (también puede causar dificultad respiratoria)

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua
  • Pérdida de la visión

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Dolor abdominal fuerte
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago
  • Vómitos, posiblemente con sangre

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Presión arterial baja que se presenta rápidamente
  • Latidos cardíacos rápidos

SISTEMA NERVIOSO

  • Sensaciones de ardor
  • Convulsiones
  • Mareo
  • Pérdida de la lucidez mental
  • Problemas de memoria
  • Nerviosismo
  • Entumecimiento en brazos y piernas

PIEL

  • Quemaduras
  • Irritación
  • Necrosis (orificios) en la piel o tejidos subyacentes

Cuidados en el hogar

Consiga ayuda médica inmediata. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona está presentando síntomas que dificultan la deglución, como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador).
  • Broncoscopia. Colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones.
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)
  • Endoscopia. Colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago.
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba la ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de estos tóxicos puede tener efectos graves sobre muchas partes del cuerpo. El desenlace clínico final depende de la magnitud de este daño, el cual continúa por varias semanas después de la ingestión del tóxico. La muerte puede sobrevenir hasta un mes después de la ingestión de éste.

Referencias

Lee DC. Hydrocarbons. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 158.

Actualizado 11/4/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.