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Veneno de abeja

Es la intoxicación causada por la picadura de una abeja, una avispa común o una avispa amarilla.

Este artículo es sólo para fines de información. NO para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real por una picadura. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una picadura, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

La abeja, la avispa común y la avispa amarilla contienen una sustancia llamada veneno. Las colonias de abejas africanizadas son extremadamente sensibles a la perturbación. Cuando las molestan, responden más rápido y en cantidades mayores que otros tipos de abejas. También son mucho más propensas a picar que las abejas europeas.

Dónde se encuentra

Las abejas, avispas comunes y avispas amarillas pueden causar una reacción alérgica en algunas personas.

Síntomas

Una reacción a una picadura puede incluir estos síntomas en diferentes partes del cuerpo:

Ojos, oídos, nariz y garganta: Inflamación de garganta, labios y boca *

Gastrointestinales

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos

Corazón y vasos sanguíneos

  • Disminución grave de la presión arterial
  • Desmayo*

Pulmonares: Dificultad respiratoria *

Piel

  • Urticaria *
  • Prurito
  • Inflamación y dolor en el lugar de la picadura

* Estos síntomas se deben a una reacción alérgica y no al veneno.

Cuidados en el hogar

Si usted es alérgico a la picadura de abejas, avispas comunes o avispas amarillas, es importante que lleve siempre consigo un equipo contra picaduras de abejas y que se familiarice con la forma de usarlo. Estos equipos necesitan una receta médica. El equipo contiene un medicamento, llamado epinefrina, que usted debe tomar inmediatamente si resulta picado por una abeja.

Llame al Centro de Toxicología o al servicio de urgencias del hospital si la persona que fue picada tiene una alergia al insecto o fue picada dentro de la boca o la garganta. Las personas con reacciones graves tal vez necesiten ir al hospital.

Para tratar la picadura de abeja:

  • Retire el aguijón de la piel (si aún está presente). Para hacerlo, raspe cuidadosamente con el lomo de un cuchillo u otro objeto delgado y recto (como una tarjeta de crédito) contra el aguijón, si la persona es capaz de quedarse quieta y es seguro hacerlo. De lo contrario, usted puede jalar el aguijón con pinzas o sus dedos, pero evitando comprimir el saco del veneno que está en el extremo del aguijón. Si este saco se rompe, se liberará más veneno.
  • Limpie completamente la zona con agua y jabón.
  • Aplique hielo (envuelto en un trapo u otro envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura, con intervalos de 10 minutos, repitiendo este proceso. Si la persona tiene problemas de circulación, disminuya el tiempo de aplicación del hielo sobre la zona para evitar posibles daños a la piel.
  • Suminístrele a la persona difenhidramina (Benadryl) por vía oral si puede tragar. Este antihistamínico se puede usar solo para síntomas leves.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de insecto, si es posible
  • Hora de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno, sonda que va a través de la boca hacia la garganta, y respirador
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (IV)
  • Medicina para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de cuán alérgica sea la persona a la picadura de insectos y de la prontitud con que reciba el tratamiento. Cuanto más rápido se reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. Las probabilidades de reacciones corporales totales en el futuro incrementan cuando las reacciones locales se vuelven cada vez más graves.

Las personas que no son alérgicas a las picaduras de abejas o avispas generalmente mejoran en cuestión de una semana.

Nombres alternativos

Intoxicación con apitoxina; Intoxicación con Apis venenum purum (veneno puro de abeja); Intoxicación con el Apis virus

Referencias

Erickson, TB, Márquez A, Jr. Arthropod envenomation and parasitism. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 50.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

Varney SM. Bites and stings. In: Markovchick VJ, Pons PT, Bakes KM, eds. Emergency Medicine Secrets. 5th ed. St. Louis, MO: Elsevier Mosby; 2011:chap 71.

Actualizado 7/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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