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Reemplazo de la articulación de la rodilla

Es la cirugía para reemplazar una articulación de la rodilla por una articulación artificial, denominada prótesis.

Descripción

El cartílago y el hueso dañados se retiran de la articulación de la rodilla. Luego, se colocan piezas artificiales en la rodilla.

Prótesis de reemplazo de la articulación de la rodilla

Estas piezas se pueden colocar en los siguientes lugares de la articulación de la rodilla:

  • El extremo inferior del hueso del muslo. Este hueso se llama fémur. La pieza de reemplazo generalmente es de metal.
  • El extremo superior del hueso de la espinilla, que es el hueso grande en la pierna. Este hueso se llama tibia. La pieza de reemplazo generalmente está hecha de metal y un forro fuerte de plástico.
  • El lado posterior de la rótula (patela). La pieza de reemplazo por lo general está hecha de un plástico fuerte.

Usted no sentirá ningún dolor durante la cirugía. Le aplicarán uno de estos dos tipos de anestesia:

  • Anestesia general. Esto quiere decir que estará dormido y no sentirá dolor.
  • Anestesia regional (epidural o raquídea). A usted le aplican un medicamento dentro de la espalda para insensibilizarlo de la cintura para abajo. También recibirá un medicamento para sedarlo. Igualmente puede recibir un medicamento que lo hará olvidar el procedimiento, aunque usted no esté completamente dormido.

Después de que le apliquen la anestesia, el cirujano hará una incisión sobre la rodilla para abrirla. Este corte a menudo es de 8 a 10 pulgadas de largo. Luego, el cirujano:

  • Apartará la rótula y cortará los extremos del fémur y la tibia (parte inferior de la pierna) para acomodar la pieza de reemplazo.
  • Cortará la parte inferior de la rótula con el fin de prepararla para las nuevas piezas que irán pegadas allí.
  • Fijará las dos partes de la prótesis a los huesos. Una parte irá pegada al extremo del fémur y la otra irá fijada al extremo de la tibia.
  • Pegará ambas partes a la parte inferior de la rótula. Se usa un cemento óseo especial para pegar estas partes.
  • Reparará los músculos y tendones alrededor de la nueva articulación y cerrará la incisión quirúrgica.

La cirugía por lo general demora alrededor de 2 horas.

Por lo regular, las rodillas artificiales tienen tanto partes metálicas como plásticas. Actualmente, algunos cirujanos emplean algunos materiales diferentes, entre ellos metal sobre metal, cerámica sobre cerámica o cerámica sobre plástico.

Por qué se realiza el procedimiento

La razón más común para realizar una artroplastia de rodilla es aliviar el dolor intenso de la artritis. El médico puede recomendar esta artroplastia si:

  • Usted está padeciendo un dolor a causa de artritis de la rodilla que no lo deja dormir o hacer sus actividades normales.
  • No puede caminar ni cuidarse.
  • Su dolor de rodilla no ha mejorado usando otro tratamiento.
  • Usted entiende cómo será la cirugía y la recuperación.

La artroplastia de rodilla por lo general se realiza en personas de 60 años en adelante. La gente más joven a quien se le realiza este tipo de reemplazo puede ejercer tensión adicional sobre la nueva articulación de rodilla y hacer que ésta se desgaste de manera prematura.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso drogas, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante las 2 semanas antes de la cirugía:

  • Prepare su casa para hacer que las tareas del día a día sean más fáciles tras la cirugía.
  • Dos semanas antes de la cirugía le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve, Naprosyn), anticoagulantes como warfarina (Coumadin) y otros fármacos.
  • También es posible que necesite dejar de tomar medicamentos que pueden hacerlo más propenso a contraer una infección. Esto incluye el metotrexato, Enbrel y otros medicamentos que inhiben su sistema inmunitario.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar incluso el día de la cirugía.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones, el cirujano le pedirá que acuda a un médico que trate estas enfermedades.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol, más de uno o dos tragos al día.
  • Si fuma, es necesario suspenderlo. Pídale ayuda al médico o al personal de enfermería. Fumar retardará la consolidación de huesos y cicatrización de heridas. Es posible que su recuperación no sea tan buena si usted sigue fumando.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.
  • Posiblemente quiera acudir a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía.
  • Practique el uso correcto de un bastón, muletas, un caminador o una silla de ruedas.

En el día de la cirugía:

  • Generalmente se le solicitará no beber ni comer nada por 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un sorbo de agua.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Usted permanecerá en el hospital durante 3 a 4 días. Durante ese tiempo, se irá recuperando de la anestesia y de la cirugía misma. Se le pedirá que empiece a moverse y caminar posiblemente desde el primer día después de la cirugía.

La recuperación completa tardará de 4 meses a un año.

Algunas personas necesitan una corta estadía en un centro de rehabilitación después de salir del hospital y antes de ir a casa. En un centro de rehabilitación, usted aprenderá cómo realizar sus actividades diarias por sí solo sin peligro.

Pronóstico

Los resultados de una artroplastia total de rodilla con frecuencia son excelentes. La operación alivia el dolor en la mayoría de las personas. La mayoría de ellas no necesitan ayuda para caminar después de que se recuperan totalmente.

La mayoría de las articulaciones de la rodilla artificiales duran de 10 a 15 años. Algunas duran hasta 20 años antes de aflojarse y necesitar que las reemplacen de nuevo. Hable con su médico si presenta dolor y síntomas a causa de su articulación artificial poco después del reemplazo.

Nombres alternativos

Artroplastia de rodilla; Artroplastia total de rodilla; Reemplazo total de rodilla; Artroplastia tricompartimental de rodilla; Artroplastia de rodilla mediante abordaje subvasto; Artroplastia de rodilla mínimamente invasiva; Cirugía con cicatriz mínima

Referencias

Jones CA, Beaupre LA, Johnston DW, Suarez-Almazor ME. Total joint arthroplasties: current concepts of patient outcomes after surgery. Rheum Dis Clin North Am. 2007; 33(1):71-86. PMID: 17367693. Available at: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17367693.

Mihalk WM. Arthroplasty of the knee. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 7.

Actualizado 9/8/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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