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Dificultad respiratoria mientras se está acostado

Es una afección anormal en la cual una persona tiene que mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda o cómodamente.

Un tipo de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta afección hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil y sólo se nota cuando la persona se da cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en una posición apuntalada.

Causas

Las causas pueden incluir:

Cuidados en el hogar

Su proveedor de atención médica puede recomendar medidas de cuidados personales. Por ejemplo, se puede sugerir que baje de peso si usted es obeso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, llame a su proveedor de atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica elaborará la historia clínica y realizará preguntas sobre el problema.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en tobillos, pies y piernas?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes que pueden realizarse incluyen los siguientes:

El tratamiento depende de la causa del problema respiratorio. 

Puede necesitar usar oxígeno.

Nombres alternativos

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea

Imágenes

Referencias

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 58.

Schraufnagel DE, Murray JF. History and physical examination. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 17.

Actualizado 1/31/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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