Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003104.htm

Hinchazón de tobillos, pies y piernas

La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas puede causar hinchazón. Esta acumulación de líquidos y la hinchazón se conoce como edema.

Consideraciones

La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. El efecto de la gravedad hace que la hinchazón sea más notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas

La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común cuando la persona también:

Una lesión o cirugía que involucre la pierna, el tobillo o el pie puede causar hinchazón, la que también puede ocurrir después de una cirugía de la pelvis, especialmente para cáncer.

Los viajes largos en avión o en automóvil, al igual que permanecer de pie por mucho tiempo, con frecuencia llevan a que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos.

La hinchazón puede ocurrir en las mujeres que toman estrógenos o durante partes del ciclo menstrual. La mayoría de las mujeres tienen algo de hinchazón durante el embarazo. La hinchazón más grave durante este período puede ser un signo de preeclampsia, una afección seria que incluye hipertensión arterial e inflamación.

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones, hay demasiado líquido en el cuerpo.

Ciertas medicinas también pueden hacer que las piernas se hinchen. Algunas de estas son:

  • Antidepresivos, incluso inhibidores MAO y tricíclicos
  • Medicinas para la presión arterial llamados bloqueadores de los canales de calcio
  • Hormonas como el estrógeno (en las pastillas anticonceptivas y la hormonoterapia) y testosterona
  • Esteroides

Cuidados en el hogar

Algunos consejos que pueden ayudar a reducir la hinchazón:

  • Coloque las piernas sobre almohadas para elevarlas por encima del nivel del corazón.
  • Ejercite las piernas. Esto ayuda a bombear líquidos desde las piernas de nuevo hasta el corazón.
  • Siga una dieta baja en sal, la cual puede reducir la retención de líquidos y la hinchazón.
  • Use medias especiales de descanso (que se consiguen en la mayoría de las farmacias y tiendas de suministros médicos).
  • Al viajar, tome descansos con frecuencia para ponerse de pie y desplazarse a su alrededor.
  • Evite usar ropa o ligueros apretados alrededor de los muslos.
  • Baje de peso si necesita.

Nunca deje de tomar ningún medicamento que usted crea que le pueda estar causando hinchazón sin hablar primero con su proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Siente dificultad para respirar.
  • Presenta dolor torácico, especialmente si se siente como presión o rigidez.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • Tiene cardiopatía o nefropatía y la hinchazón empeora.
  • Tiene antecedentes de enfermedad hepática y ahora presenta hinchazón en las piernas o el abdomen.
  • El pie o la pierna hinchada está enrojecida o caliente al tacto.
  • Tiene fiebre.
  • Está en embarazo y tiene algo más que una hinchazón leve o presenta un aumento súbito de la hinchazón.

Asimismo, llame a su proveedor de atención médica si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los pulmones, los ganglios linfáticos, el abdomen, las piernas y los pies.

Su proveedor de atención médica hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué partes del cuerpo están hinchadas? ¿Los tobillos, las piernas, los pies? ¿Por encima de la rodilla o por debajo?
  • ¿Tiene hinchazón a toda hora o empeora en las mañanas o en las noches?
  • ¿Qué mejora la hinchazón?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Mejora la hinchazón cuando usted eleva las piernas?
  • ¿Ha tenido coágulos de sangre en las piernas o los pulmones?
  • ¿Ha tenido venas varicosas?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son los siguientes:

Su tratamiento se enfocará en la causa de la hinchazón. Su proveedor de atención médica puede prescribir diuréticos para reducir la hinchazón, pero estos pueden tener efectos secundarios. Se debe intentar el tratamiento casero para la inflamación en las piernas que no este relacionada con afecciones graves antes de la terapia farmacológica.

Nombres alternativos

Edema periférico; Inflamación de los tobillos, pies y piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas

Referencias

Falk RH, Hershberger RE. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 65.

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 51.

Trayes KP, Studdiford JS, Pickle S, Tully AS. Edema: Diagnosis and management. Am Fam Phys. 2013;88(2): 102-110.

Actualizado 4/30/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.