Omita y vaya al Contenido

Dolor de hombro

El dolor en el hombro es cualquier dolor en o alrededor de la articulación del hombro.

Consideraciones

El hombro es la articulación de mayor movilidad en el cuerpo humano. Un grupo de 4 tendones en el hombro, llamado el manguito de los rotadores, le da al hombro un amplio rango de movimiento.

Cualquier hinchazón, daño o cambios óseos alrededor del manguito de los rotadores pueden ocasionar dolor en el hombro. Usted puede experimentar dolor cuando levanta el brazo por encima de la cabeza o cuando lo mueve detrás de la espalda o derecho hacia el frente.

Causas

La causa más común de dolor en el hombro se presenta cuando los tendones del manguito de los rotadores quedan atrapados bajo el área ósea en el hombro. Los tendones se inflaman o se lesionan, lo que constituye una afección llamada tendinitis del manguito de los rotadores.

El dolor en el hombro también puede ser causado por:

  • Artritis en la articulación del hombro.
  • Espolones óseos en el área del hombro.
  • Bursitis, inflamación de un saco lleno de líquido (bolsa) que normalmente protege la articulación y le ayuda a moverse con más suavidad.
  • Fracturas de los huesos del hombro.
  • Dislocación del hombro.
  • Separación del hombro.
  • Síndrome del hombro congelado que ocurre cuando los músculos, los tendones y los ligamentos que se encuentran dentro del hombro se ponen rígidos y hacen que el movimiento sea difícil y doloroso.
  • Sobrecarga o lesión de los tendones cercanos, como los músculos bíceps de los brazos.
  • Desgarros de los tendones del manguito de los rotadores.

Algunas veces, el dolor en el hombro puede deberse a un problema en otra área del cuerpo, como en el cuello o en los pulmones, lo cual se denomina "dolor referido". Generalmente no hay dolor cuando se mueve el hombro.

Cuidados en el hogar

Aquí están algunos consejos que le ayudarán a mejorar el dolor en el hombro:

  • Aplique hielo en el área del hombro durante 15 minutos y luego retírelo por otros 15 minutos. Repita esto durante 3 a 4 veces al día por 2 a 3 días. Envuelva el hielo en un trozo de tela. No lo aplique directamente sobre la piel ya que puede ocasionar congelamiento.
  • Deje descansar el hombro durante unos cuantos días.
  • Reanude gradualmente la actividad regular. Un fisioterapeuta puede ayudarle con esto de una manera segura.
  • Tomar ibuprofeno o paracetamol (Tylenol) puede ayudar a disminuir la inflamación y el dolor.

Cuándo contactar a un profesional médico

El dolor repentino en el hombro algunas veces puede ser un signo de ataque cardíaco. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si siente una presión o dolor aplastante súbito en el hombro, especialmente si se extiende desde el pecho, la mandíbula o el cuello o si se presenta acompañado de dificultad para respirar, mareo o sudoración.

Diríjase al servicio de urgencias del hospital si acaba de tener una lesión grave y el hombro está muy adolorido, inflamado, con hematomas o sangrando.

Consulte con su médico si tiene:

  • Dolor en el hombro con fiebre, hinchazón o enrojecimiento.
  • Problemas para mover el hombro.
  • Dolor que dura más de una a dos semanas, incluso después del tratamiento en el hogar.
  • Hinchazón en el hombro.
  • Una coloración roja o morada en la piel del área del hombro.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y le observará detalladamente el hombro. Le hará preguntas que le ayuden a entender el dolor en el hombro.

Es posible que su médico le ordene exámenes de sangre o imagenológicos para ayudar a diagnosticar el problema.

El médico puede recomendar tratamiento para el dolor en el hombro que incluya:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE).
  • Una inyección de un medicamento antiinflamatorio llamado corticosteroide.
  • Fisioterapia.
  • Cirugía si los demás tratamientos no funcionan.

Prevención

  • Si usted ha tenido dolor de hombro, aplique hielo y tome ibuprofeno después del ejercicio.
  • Aprenda ejercicios apropiados de estiramiento y fortalecimiento de los tendones del manguito de los rotadores y de los músculos del hombro. Un médico o fisioterapeuta le pueden recomendar dichos ejercicios.
  • Si usted se está recuperando de una tendinitis, continúe realizando ejercicios de amplitud de movimiento para evitar el "hombro congelado".

Nombres alternativos

Dolor de hombro

Referencias

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, et al. Shoulder. In: DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2009:chap 17.

Greiwe RM, Ahmad CS. Management of the throwing shoulder: cuff, labrum and internal impingement. Orthop Clin North Am. 2010;41:309-323.

Krabak BJ, Banks NL. Adhesive capsulitis. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2008:chap 10.

Actualizado: 8/12/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo