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Dolor de pierna

Es un problema común que puede deberse a un calambre, una lesión u otra causa.

Causas

El dolor en la pierna puede deberse a calambres en los músculos (también llamados calambres musculares) cuyas causas comunes son, entre otras:

  • Deshidratación o cantidades bajas de potasio, sodio, calcio o magnesio en la sangre
  • Medicamentos tales como diuréticos y estatinas
  • Fatiga o distensión muscular por sobrecarga, ejercicio excesivo o por el hecho de mantener un músculo en la misma posición durante un período prolongado

Una lesión también puede causar dolor de pierna por:

  • Desgarro o estiramiento muscular exagerado (distensión muscular)
  • Fisura delgada en el hueso (fractura por sobrecarga)
  • Tendón inflamado (tendinitis)
  • Calambres en la pierna: dolor en la parte frontal de la pierna debido a sobrecarga o golpes repetitivos

Otras causas comunes de dolor en la pierna son:

Las causas menos comunes son, entre otras:

  • Tumores óseos cancerosos (osteosarcoma, sarcoma de Ewing).
  • Enfermedad de Legg-Calve-Perthes: flujo sanguíneo deficiente a la cadera que puede detener o disminuir el crecimiento normal de la pierna.
  • Tumores no cancerosos (benignos) o quistes del fémur o de la tibia (osteoma osteoideo).
  • Dolor del nervio ciático (dolor que se irradia bajando por la pierna) causado por un disco intervertebral luxado en la espalda.
  • Deslizamiento de la epífisis capital femoral que se observa generalmente en muchachos y niños con sobrepeso entre 11 y 15 años de edad.

Cuidados en el hogar

Si tiene un dolor de piernas por calambres o sobrecarga, primero tome las siguientes medidas:

  • Repose tanto como sea posible.
  • Eleve la pierna.
  • Aplique hielo por 15 minutos. Haga esto 4 veces por día, con más frecuencia en los primeros días.
  • Estire y masajee suavemente los músculos que presentan calambre.
  • Tome medicamentos para el dolor de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno.

Otros cuidados en el hogar dependerán de la causa del dolor de pierna.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta inflamación o enrojecimiento en la pierna que le duele.
  • Tiene fiebre.
  • Su dolor de piernas empeora al caminar o hacer ejercicio y mejora con el descanso.
  • La pierna se torna negra o morada.
  • La pierna está fría y pálida.
  • Usted está tomando medicamentos que pueden estar causando el dolor de pierna. NO deje de tomar ni cambie ninguno de los medicamentos sin consultar con el médico.
  • Las medidas de cuidados personales no ayudan.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lleva a cabo un examen físico, prestando especial atención a las caderas, piernas, pies, muslos, espalda, rodillas y tobillos.

El médico puede hacer preguntas tales como:

  • ¿Dónde tiene el dolor? ¿Tiene dolor en una o en ambas piernas?
  • ¿Es un dolor sordo o agudo y penetrante? ¿Es intenso? ¿Empeora en un momento particular del día?
  • ¿Qué empeora el dolor? ¿Hay algo que lo mejore?
  • ¿Tiene otros síntomas como entumecimiento u hormigueo, dolor de espalda o fiebre?

Ell médico puede recomendar fisioterapia para algunas causas de dolor de pierna.

Nombres alternativos

Dolor en la pierna; Calambres en la pierna; Dolores de pierna

Referencias

Silverstein JA, Moeller JL, Hutchinson MR. Common issues in orthopedics. In: Rakel RE, ed.Textbook of Family Medicine

Bederka B, Amendola A. Leg pain and exertional compartment syndromes. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds.DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine

Ginsberg J. Peripheral venous disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Cecil Medicine

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Cecil Medicine

White CJ. Atherosclerotic peripheral arterial disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Cecil Medicine

Actualizado 8/19/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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