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Somnolencia

Se refiere a sentirse anormalmente soñoliento durante el día. Las personas que son soñolientas pueden quedarse dormidas en situaciones o momentos inapropiados.

Consideraciones

La somnolencia excesiva durante el día (sin una causa conocida) puede ser un signo de un trastorno del sueño.

La depresión, la ansiedad, el estrés y el aburrimiento pueden contribuir a una somnolencia excesiva, pero estas afecciones casi siempre causan fatiga y apatía.

Causas

La somnolencia puede deberse a lo siguiente:

  • Dolor prolongado (crónico)
  • Diabetes
  • Tener que trabajar muchas horas o turnos diferentes (noches, fines de semana)
  • Problemas de insomnio prolongados y otros problemas para dormirse o mantenerse dormido
  • Cambios de los niveles de sodio en la sangre (hiponatriemia/hipernatriemia)
  • Medicinas (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos)
  • No dormir el tiempo suficiente
  • Trastornos del sueño (tales como la apnea del sueño y la narcolepsia)
  • Demasiado calcio en la sangre (hipercalciemia)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Cuidados en el hogar

La somnolencia se puede aliviar tratando la causa del problema. Primero, determine si su somnolencia se debe a la depresión, la ansiedad, el aburrimiento o el estrés. Si no está seguro, hable con su proveedor de atención médica.

Cuando la somnolencia se debe a medicinas, hable con su proveedor de atención médica respecto a cambiarlas o suspenderlas. Pero, NO deje de tomar ni cambie sus medicinas sin consultar primero con su proveedor de atención médica.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención lo examinará para determinar la causa de su somnolencia. Le hará preguntas acerca de sus patrones de sueño y su salud. Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Qué tan bien duerme?
  • ¿Cuánto duerme?
  • ¿Ronca?
  • ¿Se queda dormido durante el día cuando no tiene intenciones de dormir una siesta (como al ver televisión o leer)? De ser así, ¿se siente descansado al despertar? ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • ¿Está deprimido, ansioso, estresado o aburrido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la somnolencia? ¿Qué tan bien le funcionó?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

El tratamiento depende de la causa de la somnolencia.

Nombres alternativos

Hipersomnio; Somnolencia durante el día; Modorra

Referencias

Chokroverty S, Avidan AY. Sleep and its disorders. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 68.

Hirshkowitz M, Sarwar A, Sharafkhaneh A. Evaluating sleepiness. In: Kryger MH, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 143.

Actualizado 8/29/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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