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Erupción cutánea

Las erupciones cutáneas implican cambios en el color o textura de su piel.

Consideraciones

A menudo, la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que la piel toca, tales como:

  • Químicos que se encuentran en productos elásticos, de látex y de caucho
  • Cosméticos, jabones y detergentes
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso.

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de cremas a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

  • Eccema (dermatitis atópica): tiende a presentarse en personas que sufren alergias o asma. La erupción generalmente es roja, pruriginosa y escamosa.
  • Psoriasis: tiende a presentarse como parches rojos, escamosos y con prurito sobre las articulaciones y a lo largo del cuero cabelludo. Las uñas también pueden verse afectadas.
  • Impétigo: común en los niños, esta infección se debe bacterias que viven en las capas superiores de la piel. Aparece como úlceras rojas que se vuelven ampollas y supuran, formando finalmente una costra.
  • Herpes zóster: una afección cutánea dolorosa con presencia de ampollas, causada por el mismo virus de la varicela. Este virus puede permanecer latente en el cuerpo durante muchos años y emerger de nuevo como herpes zóster o culebrilla.
  • Enfermedades de la infancia como varicela, sarampión, roséola, rubéola, exantema vírico de manos, pies y boca, eritema infeccioso y escarlatina.
  • Medicamentos y picaduras o mordeduras de insectos

Muchas afecciones pueden también causar una erupción cutánea. Estas incluyen:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples mejorarán con un cuidado suave de la piel y al evitar substancias irritantes. Siga estas pautas generales:

  • Evite restregarse la piel.
  • Utilice la menor cantidad de jabón posible. En su lugar, use productos de limpieza suaves.
  • Evite aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre el salpullido.
  • Utilice agua tibia (no caliente) para la limpieza y seque dando palmaditas (no frotando).
  • Deje de utilizar cualquier cosmético o loción que haya añadido recientemente.
  • Deje la zona afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Pruebe la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%) se puede conseguir sin receta y esta puede muchas erupciones cutáneas. Si presenta eccema, aplique humectantes sobre la piel. Pruebe productos para baño de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema, psoriasis o herpes zóster.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

  • Presenta dificultad para respirar, estrechez en la garganta o tiene la cara hinchada.
  • Su hijo presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma.

Llame al médico si:

  • Presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta.
  • Presenta líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección.
  • Está tomando un medicamento nuevo. NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin hablar antes con el médico.
  • Puede tener una picadura de garrapata.
  • El tratamiento casero no funciona o los síntomas empeoran.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó el salpullido?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o lo empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en áreas boscosas recientemente?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha comido algo inusual?
  • ¿Tiene otros síntomas, como prurito o descamación?
  • ¿Qué problemas médicos tiene, como asma o alergias?
  • ¿Ha viajado recientemente más allá del área en la que vive?

Los exámenes pueden abarcar:

Según la causa del salpullido, los tratamientos pueden incluir cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos médicos generales pueden manejar sin problema las erupciones cutáneas comunes. Para los trastornos de la piel más complicados usted puede necesitar ser referido a un dermatólogo.

Nombres alternativos

Enrojecimiento o inflamación de la piel; Lesión cutánea; Rubor; Salpullido; Eritema

Referencias

Anderson CA. Examination of the skin and approach to diagnosing skin diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Goldman's Cecil Medicine

Garber B, Cydulka RK. Dermatologic presentations. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Shofner JD, Kimball AB. Plant-induced dermatitis. In: Auerbach PS, ed.Wilderness Medicine

Werth VP. Principles of therapy of skin diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Goldman's Cecil Medicine.

Actualizado 12/2/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.