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Examen de potasio

Este examen mide la cantidad de potasio en la porción líquida (suero) de la sangre. El potasio (K+) ayuda a los nervios y músculos a comunicarse. También ayuda a movilizar los nutrientes hacia las células y a eliminar los productos de desecho de éstas.

Los niveles de potasio en el cuerpo están controlados principalmente por la hormona aldosterona.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

Preparación para el examen

Muchos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen de sangre.  
  • El médico le dirá si necesita dejar de tomar algunos medicamentos antes de que le hagan el examen.
  • No suspenda ni cambie sus medicamentos sin consultar primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen es una parte regular de las pruebas metabólicas básicas o competas.

El médico puede ordenar este examen para diagnosticar o monitorear una enfermedad renal, ya que ésta es la causa más común de los altos niveles de este elemento.

El potasio es importante para la actividad cardíaca:

  • El médico puede ordenar este examen si se presentan signos de hipertensión arterial o problemas cardíacos. 
  • Los pequeños cambios en los niveles de potasio pueden tener un gran efecto en la actividad de los nervios y de los músculos, especialmente el corazón. 
  • Los niveles bajos de potasio pueden llevar a que se presente un latido cardíaco irregular o mal funcionamiento eléctrico del corazón.
  • Los niveles altos causan una disminución en la actividad del miocardio. 
  • Cualquiera de estas dos situaciones puede llevar a problemas cardíacos potencialmente mortales. 

Este examen también se puede realizar si el médico sospecha acidosis metabólica (por ejemplo, causada por una diabetes no controlada) o la alcalosis (por ejemplo, causada por vómito excesivo).

Algunas veces, el examen de potasio se puede llevar a cabo en personas que están experimentando un episodio de parálisis.

Valores normales

El rango normal es de 3.7 a 5.2 mEq/L.

Nota: mEq/L = miliequivalentes por litro.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles altos de potasio (hipercaliemia) pueden deberse a:

Los niveles bajos de potasio (hipocaliemia) pueden deberse a:

Consideraciones

Si hay dificultad para introducir la aguja dentro de la vena para tomar la muestra de sangre, la lesión a los glóbulos rojos puede causar la liberación de potasio. Esto puede provocar un resultado falsamente elevado.

Nombres alternativos

Examen de hipocaliemia; K+

Referencias

Seifter JR. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 119.

Actualizado: 5/5/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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