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Análisis del líquido pleural

El análisis del líquido pleural es un examen con el que se analiza el líquido que se ha acumulado en el espacio pleural, que es el espacio entre el revestimiento de la parte externa de los pulmones (pleura) y la pared torácica. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, la afección se denomina derrame pleural.

Forma en que se realiza el examen

Se utiliza un procedimiento llamado toracocentesis para obtener una muestra de líquido pleural. El proveedor de atención médica examina la muestra para buscar:

  • Células cancerosas (malignas)
  • Otros tipos de células (por ejemplo, células sanguíneas)
  • Niveles de glucosa, proteína y otros químicos
  • Bacterias, hongos, virus y otros microbios que pueden causar infecciones
  • Inflamación

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial antes de este examen. Le tomarán una radiografía del tórax antes o después del examen.

NO tosa, ni respire profundo, ni se mueva durante el procedimiento con el fin de evitar una lesión al pulmón.

Dígale a su proveedor si usted toma anticoagulantes.

Lo que se siente durante el examen

Para la toracocentesis, usted se sienta en el borde de una silla o de una cama con la cabeza y los brazos colocados sobre una mesa. El proveedor limpia la piel alrededor del sitio de la inserción. Luego inyecta un anestésico en la piel.

Se introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica hasta el espacio pleural. A medida que el líquido drena dentro del frasco de recolección, usted puede toser un poco. Esto se debe a que el pulmón se vuelve a expandir para llenar el espacio donde había estado dicho líquido. Esta sensación dura unas cuantas horas después del examen.

Durante el examen, dígale a su proveedor si tiene dolor torácico agudo o dificultad respiratoria.

El proveedor puede usar un ultrasonido para obtener una mejor vista del líquido en su tórax.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para determinar la causa de un derrame pleural. También se hace para aliviar la dificultad respiratoria que puede causar un derrame pleural grande.

Resultados normales

La cavidad pleural contiene normalmente menos de 20 mililitros (4 cucharaditas) de líquido transparente y amarillento (seroso).

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar las posibles causas de derrame pleural, como:

Si el proveedor sospecha la existencia de una infección, se realiza un cultivo del líquido para ver si hay bacterias.

El examen también se puede llevar a cabo en busca de hemotórax, una acumulación de sangre en la pleura.

Riesgos

Los riesgos de la toracocentesis son:

Las complicaciones serias son poco comunes.

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 79.

Kosowsky JM, Kimberly HH. Pleural disease. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 77.

Actualizado 11/19/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.