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Examen del ácido fólico

El ácido fólico es un tipo de vitamina del complejo B. Este artículo describe el examen para medir la cantidad de ácido fólico en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

La mayor parte del tiempo, la sangre se extrae de una vena en la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio de punción se limpia con un desinfectante (antiséptico). El proveedor de atención médica envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en la zona y hacer que la vena se llene de sangre.

Luego, el proveedor de atención médica introduce suavemente una aguja en la vena. La sangre se junta en un frasco hermético o en un tubo pegado a la aguja. La banda elástica se retira del brazo.

Una vez que se ha recogido la muestra de sangre, se retira la aguja y se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Finalmente, se puede colocar un vendaje sobre la zona si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

Usted debe abstenerse de comer o beber durante 6 horas antes del examen. Su proveedor de atención médica puede solicitarle que deje de tomar algunos medicamentos que pueden interferir con los resultados del examen, incluso suplementos de ácido fólico.

Los fármacos que pueden disminuir las mediciones de ácido fólico incluyen:

  • Alcohol
  • Ácido aminosalicílico
  • Píldoras anticonceptivas 
  • Estrógenos 
  • Tetraciclinas  
  • Ampicilina
  • Cloramfenicol
  • Eritromicina
  • Metotrexato
  • Penicilina
  • Aminopterina 
  • Fenobarbital
  • Fenitoína
  • Fármacos para tratar la malaria

Lo que se siente durante el examen

Puede sentir un poco de dolor o escozor cuando se inserta la aguja para extraer la sangre. Puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para verificar la deficiencia de ácido fólico.

El ácido fólico ayuda a formar los glóbulos rojos y a producir el ADN que contiene la información genética. Tomar la cantidad correcta de ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertos defectos en el tubo neural, incluso la espina bífida.

Las mujeres que están embarazadas o planeando quedar en embarazo deben tomar al menos 600 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días. Algunas mujeres embarazadas pueden necesitar tomar más si tienen un historial de defectos en el tubo neural en embarazos anteriores. Pregunte a su proveedor de atención médica cuál es la mejor cantidad en su caso.

Resultados normales

El rango normal es de 2.7 a 17.0 nanogramos por mililitro (ng/mL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de ácido fólico inferiores a los normales pueden indicar:

Algunas de las afecciones adicionales por las cuales se puede llevar a cabo este examen son:

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo.

Otros riesgos leves asociados con la extracción de sangre pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de folato

Referencias

Antony AC. Megaloblastic Anemias. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 32.

Elghetany MT, Banki K. Erthrocytic Disorders. In: Mcpherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 32.

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 225.

Actualizado 2/5/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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