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Hemocultivo

Es un examen de laboratorio para verificar si hay bacterias u otros microbios en una muestra de sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre

Primero se limpia el sitio de donde se extrae la sangre con un antiséptico como clorhexidina. Esto reduce la posibilidad de que un microrganismo de la piel ingrese (contamine) la muestra de sangre y cause un resultado falso positivo (ver abajo). 

La muestra se envía a un laboratorio. Allí, se coloca en un plato especial (cultivo). Luego se observa para ver si hay proliferación de bacterias u otros microbios patógenos. También se puede realizar una tinción de Gram, un método para identificar bacterias utilizando una serie especial de tintes (colores). Con algunas infecciones, las bacterias se pueden encontrar en la sangre solo de manera intermitente. Por lo tanto, se puede realizar una serie de tres o más hemocultivos para aumentar las probabilidades de encontrar una infección. 

Preparación para el examen

No hay ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor de atención médica puede ordenar este examen si usted tiene síntomas de una infección seria, también conocida como sepsis. Los síntomas de la sepsis pueden incluir fiebre alta, escalofríos, frecuencia respiratoria y cardíaca rápidas, confusión y presión arterial baja.

El hemocultivo ayuda a identificar el tipo de bacteria causante de la infección. Esto le ayuda a su proveedor a determinar el mejor tratamiento para la infección.

Resultados normales

Un valor normal significa que no se observaron bacterias ni otros microorganismos en la muestra de sangre.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal (positivo) significa que se identificaron microbios en su sangre. El término médico para esto es bacteriemia. Esto puede ser el resultado de la sepsis. La sepsis es una emergencia médica y usted será internado en el hospital para recibir tratamiento.

Otros tipos de microbios, como un hongo o un virus, también se pueden encontrar en un hemocultivo.

Algunas veces, un resultado anormal puede deberse a la contaminación. Esto significa que se pueden encontrar bacterias, pero estas provenían de su piel o de los equipos de laboratorio, en vez de la sangre. Esto se denomina un resultado positivo falso y significa que usted no tiene una infección real.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Cultivo de sangre

Referencias

Eckert P, Bayram JD, Omron R. Blood culture collection for suspected bacteremia. JAMA. 2013;309:339. PMID 23340623 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23340623.

Munford RS, Suffredini AF. Sepsis, severe sepis, and septic shock. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 75.

Murray PR. The clinician and the microbiology laboratory. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 16.

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Actualizado 11/1/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.