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Cambios en el cabello y en las uñas con la edad

El cabello y las uñas ayudan a proteger su cuerpo. También mantienen constante la temperatura corporal. A medida que usted envejece, el cabello y las uñas comienzan a cambiar.

Cambios en el cabello y sus efectos

Cambio en el color del cabello.  Es uno de los signos más obvios del envejecimiento. El color del cabello se debe a un pigmento, llamado melanina, que producen los folículos pilosos. Los folículos son estructuras en la piel que producen y permiten el crecimiento del cabello. Con la edad, los folículos producen menos melanina y eso provoca las canas. El encanecimiento comienza con frecuencia hacia los 30 años de edad.

El pelo del cuero cabelludo a menudo empieza a encanecer en las sienes y se extiende hacia la parte superior del cuero cabelludo. El color del cabello se torna cada vez más claro y finalmente blanco.

El vello corporal y facial también se vuelve gris, pero generalmente más tarde que el del cuero cabelludo. El vello de la axila, del pecho y del área púbica puede encanecerse menos o no encanecer.

El encanecimiento está determinado en gran parte por los genes. Las canas tienden a aparecer de manera más temprana en personas de raza blanca y de manera más tardía en las razas asiáticas. Los suplementos nutricionales, las vitaminas y otros productos no detienen ni disminuyen la velocidad de dicho proceso de encanecimiento.

Cambios en el grosor del cabello. El cabello está hecho de muchas fibras de proteína. Un solo cabello tiene una vida normal de entre 2 y 7 años. Posteriormente ese cabello cae y es reemplazado por uno nuevo. La cantidad de vello que uno tenga en el cuerpo y en la cabeza también está determinada por los genes.

Casi todas las personas experimentan alguna pérdida de cabello con la edad. La velocidad de crecimiento del cabello también disminuye.

Las fibras de cabello se vuelven más pequeñas y tienen menos pigmento. Es así que el cabello grueso y áspero de un adulto joven se convierte con el tiempo en un cabello delgado, fino y de color claro. Asimismo, muchos folículos pilosos dejan de producir nuevos cabellos.

Los hombres pueden comenzar a mostrar signos de calvicie hacia los 30 años de edad. Muchos están casi calvos hacia la edad de 60 años. Un tipo de calvicie relacionada con la hormona masculina testosterona se denomina calvicie de patrón masculino. La pérdida de cabello se puede dar en el área de la sien o en la parte superior de la cabeza.

Las mujeres pueden desarrollar un tipo similar de calvicie a medida que envejecen. Esto se denomina calvicie de patrón femenino. El cabello se vuelve menos denso y el cuero cabelludo puede hacerse visible.

A medida que usted envejece, su cuerpo y cara también pierden vello. El vello facial restante en las mujeres puede volverse más grueso, especialmente en el mentón y alrededor de los labios. En los hombres, el pelo de las cejas, las orejas y la nariz se hace más largo y áspero.

Consulte a su proveedor de atención médica si presenta una pérdida de cabello repentina. Esto puede ser un síntoma de un problema de salud. 

Cambios en las uñas y sus efectos

Las uñas también cambian con la edad. Crecen más lentamente y se vuelven pálidas y frágiles. También se pueden volver amarillentas y opacas.

Las uñas, especialmente las de los dedos de los pies, pueden volverse duras y gruesas. Las uñas encarnadas pueden ser volverse más comunes. Las puntas de las uñas de las manos se pueden partir.

Se pueden desarrollar rebordes longitudinales en las uñas de las manos y los pies.

Consulte a su proveedor de atención si le aparecen en las uñas hoyuelos, rebordes, líneas, cambios en el contorno u otros cambios. Esto puede estar relacionado con deficiencia de hierro, enfermedad renal y deficiencias nutricionales.

A medida que usted envejezca, habrá otros cambios, por ejemplo: 

Referencias

Habif TP, ed. Hair diseases. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, MO: Elsevier Mosby; 2009:chap 24.

Habif TP, ed. Nail diseases. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, MO: Elsevier Mosby; 2009:chap 25.

Minaker KL. Common clinical sequelae of aging. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Tosti A. Diseases of hair and nails. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 450.

Actualizado 10/27/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.