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Discectomía

Es una cirugía para extirpar todo o parte de la amortiguación que ayuda a sostener parte de la columna vertebral. Estas amortiguaciones se denominan discos y son los que separan los huesos de la columna (vértebras).

Descripción

Un cirujano puede llevar a cabo la extirpación del disco (discectomía) de maneras diferentes.

  • Microdiscectomía: cuando a usted le practican una microdiscectomía, el cirujano no necesita realizar mucha cirugía en los huesos, las articulaciones, los ligamentos o los músculos de su columna vertebral.
  • La discectomia en la parte inferior de la espalda (columna lumbar) puede ser parte de una cirugía más grande que también incluya una laminectomía, una foraminotomía o una artrodesis vertebral.
  • La discectomía en el cuello (columna cervical) se hace con mayor frecuencia junto con una laminectomía, una foraminotomía o una artrodesis vertebral.

La microdiscectomía se hace en un hospital o en un centro quirúrgico ambulatorio. Le aplicarán anestesia raquídea (para insensibilizar la zona de la columna) o general (dormido y sin dolor).

  • El cirujano hace una pequeña (1 a 1.5 pulgadas) incisión (corte) en la espalda y aparta los músculos de la espalda lejos de la columna vertebral. El médico usa un microscopio especial para ver el disco o discos y los nervios del problema durante la cirugía.
  • El cirujano encuentra la raíz del nervio y la aparta gentilmente.
  • El cirujano extirpa el tejido y los fragmentos del disco lesionado.
  • Los músculos de la espalda se colocan de nuevo en su lugar.
  • La incisión se cierra con suturas o grapas.
  • La cirugía tarda de una a dos horas aproximadamente.

La discectomía y la laminotomía por lo regular se hacen en el hospital, usando anestesia general (dormido y sin dolor).

  • El cirujano hace un corte más grande en la espalda por encima de la columna vertebral.
  • Se desplazan los músculos y tejidos para exponer la columna vertebral.
  • Se corta y se separa una pequeña parte del hueso laminar (parte de las vértebras que rodea la columna vertebral y los nervios). La abertura puede ser tan grande como el ligamento que corre a lo largo de la columna vertebral.
  • El cirujano hace un pequeño agujero en el disco que está causando los síntomas y extrae material de su interior. También se pueden extirpar otros fragmentos del disco.

Por qué se realiza el procedimiento

Cuando uno de los discos se sale de su lugar (se hernia), el suave gel en su interior presiona a través de la pared del disco. El disco luego puede ejercer presión sobre la médula espinal y los nervios que están saliendo de la columna vertebral.

Muchos de los síntomas causados por una hernia discal mejoran o desaparecen con el tiempo sin cirugía. La mayoría de las personas con lumbago o dolor de cuello, entumecimiento o incluso debilidad leve con frecuencia se tratan primero sin medicamentos antinflamatorios, fisioterapia y ejercicio.

Sólo unas pocas personas con una hernia discal necesitan cirugía.

El médico puede recomendar una discectomía si usted tiene una hernia discal y:

  • Dolor o entumecimiento en la pierna que es muy intenso o no está desapareciendo, dificultando la realización de las tareas diarias.
  • Debilidad intensa en los músculos de la parte inferior de la pierna o las nalgas.
  • Dolor que se propaga a las nalgas o las piernas.

Si usted está teniendo problemas intestinales o vesicales, o el dolor es tan intenso que los analgésicos fuertes no ayudan, probablemente le practicarán la cirugía de inmediato.

Riesgos

Los riesgos de la anestesia y la cirugía en general son:

  • Reacciones a los medicamentos
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado, coágulos sanguíneos e infección

Los riesgos de esta cirugía son:

  • Daño a los nervios que salen de la columna, lo que ocasiona debilidad o dolor que no desaparece.
  • El dolor de espalda no mejora o reaparece de nuevo posteriormente.
  • Dolor después de la cirugía si no se retiran todos los fragmentos de disco.
  • Puede haber escape de líquido cefalorraquídeo.
  • El disco puede deslizarse de nuevo.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué medicinas está tomando, incluso medicinas o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Prepare su casa para cuando regrese del hospital.
  • Si usted es un fumador, necesita dejar el hábito. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si continúa fumando. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, le pueden solicitar que deje de tomar medicinas que dificultan la coagulación de la sangre. Estas incluyen ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn) y otras medicinas como estas.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otros problemas de salud, el cirujano le pedirá que acuda a los médicos correspondientes para que le traten estas afecciones.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al médico qué medicinas debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre dígale al médico respecto a cualquier resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquier otra enfermedad que usted pueda tener.
  • Posiblemente usted desee consultar a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía y para practicar el uso de las muletas.

En el día de la cirugía:

  • Siga las instrucciones sobre cuándo dejar de comer y beber.
  • Tome las medicinas que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene una. Lleve también zapatos con suelas planas y antideslizantes.
  • Siga las instrucciones sobre a qué hora debe llegar al hospital. Llegue a tiempo.

Después del procedimiento

El médico o el personal de enfermería le pedirán levantarse y dar una vuelta tan pronto como el efecto de la anestesia desaparezca. La mayoría de las personas se van a casa el mismo día de cirugía. NO conduzca usted mismo hasta su casa.

Siga las instrucciones sobre cómo cuidar de usted mismo en su hogar.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas presentan alivio del dolor y pueden moverse mejor después de la cirugía. El entumecimiento y el hormigueo deben mejorar o desaparecer. El dolor, el entumecimiento o la debilidad pueden no mejorar o desaparecer si usted tenía daño neurológico antes de la cirugía o si tiene síntomas causados por otras afecciones de la columna.

Se pueden dar cambios adicionales en la columna con el tiempo y presentarse nuevos síntomas.

Hable con el médico sobre cómo prevenir problemas futuros de la espalda.

Nombres alternativos

Microdiscectomía de la columna; Microdescompresión; Laminotomía; Extirpación de disco; Cirugía de la columna: discectomía; Discectomía

Referencias

Ehni BL, Satyan K. Lumbar discectomy. In: Benzel EC, ed. Spine Surgery. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 78.

Gardocki RJ, Park AL. Lower back pain and disorders of intervertebral discs. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 42.

Wilson AS, Samartzis D, Shen FH. Anterior cervical discectomy and fusion. In: Shen FH, Samartzis D, Fessler RG, eds. Textbook of the Cervical Spine. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 30.

Actualizado 5/9/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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