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Hipotensión

La presión arterial baja sucede cuando la presión arterial es mucho más baja de lo normal. Esto significa que el corazón, el cerebro y otras partes del cuerpo no reciben suficiente sangre. La presión arterial normal generalmente está entre 90/60 mmHg y 120/80 mmHg.

El nombre médico de la presión arterial baja es hipotensión.

Causas

La presión arterial varía de una persona a otra. Una caída de sólo 20 mm Hg puede ocasionar problemas para algunas personas. Existen distintos tipos y causas de la presión arterial baja.

La hipotensión grave puede ser causada por una pérdida súbita de sangre (shock), una infección grave, un ataque al corazón o una reacción alérgica intensa (anafilaxia).

La hipotensión ortostática es producida por un cambio súbito en la posición del cuerpo. En la mayoría de los casos, esto sucede al pasar de estar acostado a estar parado. Este tipo de presión arterial baja usualmente dura sólo unos pocos segundos o minutos. Si este tipo de hipotensión ocurre después de comer, se denomina hipotensión ortostática posprandial. Este tipo afecta más comúnmente a los adultos mayores, a aquellos con presión arterial alta y personas con mal de Parkinson.

La hipotensión mediada neuralmente (HMN) afecta con más frecuencia a adultos jóvenes y niños. Puede ocurrir cuando una persona ha estado de pie por mucho tiempo. Los niños generalmente superan este tipo de hipotensión con el tiempo.

Ciertos medicamentos y sustancias pueden llevar a una presión arterial baja, por ejemplo:

  • Alcohol
  • Ansiolíticos
  • Ciertos antidepresivos
  • Diuréticos
  • Medicamentos para el corazón, entre estos los que se utilizan para tratar la hipertensión arterial y la cardiopatía coronaria
  • Medicamentos utilizados para cirugía
  • Analgésicos

Otras causas de presión arterial baja incluyen:

Síntomas

Los síntomas de la presión arterial baja pueden incluir:

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Vértigo
  • Desmayo (síncope)
  • Mareo
  • Náuseas o vómitos
  • Somnolencia
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y tratará de determinar lo que está causando la presión arterial baja. Se vigilarán sus signos vitales (temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial) con frecuencia. Quizá necesite permanecer en el hospital por un tiempo.

El proveedor de atención hará preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuál es su presión arterial normal?
  • ¿Qué medicinas toma?
  • ¿Ha estado comiendo y bebiendo normalmente?
  • ¿Ha tenido alguna enfermedad, accidente o lesión recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?
  • ¿Se desmayó o disminuyó su lucidez mental?
  • ¿Se siente mareado o aturdido al pararse o sentarse después de estar acostado?

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

La presión arterial más baja de lo normal en una persona sana que no causa ningún síntoma a menudo no requiere tratamiento. En los demás casos, el tratamiento depende de la causa de su presión arterial baja y de sus síntomas.

Cuando tenga síntomas de una caída en la presión arterial, siéntese o acuéstese de inmediato. Posteriormente levante sus pies por encima del nivel de su corazón.

La hipotensión grave causada por un shock es una emergencia. A usted se le puede administrar:

  • Sangre por vía intravenosa
  • Medicamentos para aumentar la presión arterial y mejorar la fuerza cardíaca
  • Otros medicamentos, como antibióticos

Los tratamientos para la presión arterial baja luego de levantarse demasiado rápidamente incluyen:

  • Si los medicamentos son la causa, su proveedor de atención médica puede cambiar la dosis o administrar un fármaco distinto. NO deje de tomar ningún medicamento sin antes hablar con su proveedor de atención médica.
  • Su proveedor de atención médica puede sugerirle que beba más líquidos para tratar la deshidratación.
  • Usar medias de compresión puede ayudar a evitar que la sangre se acumule en las piernas. Esto mantiene más sangre en la parte superior del cuerpo.

Las personas con hipotensión mediada neuralmente deben evitar los desencadenantes, como permanecer de pie por un período prolongado. Otros tratamientos incluyen tomar mucho líquido e incrementar la cantidad de sal en la dieta. Hable con su proveedor de atención médica antes de probar estas medidas. En casos graves, se pueden prescribir medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

La presión arterial baja generalmente se puede tratar de manera efectiva.

Posibles complicaciones

Las caídas a causa de presión arterial baja en adultos mayores pueden llevar a una cadera rota o una fractura de la columna vertebral. Estas lesiones pueden reducir la salud de una persona, así como su capacidad de moverse.

Las caídas repentinas y graves de la presión arterial privan a su cuerpo de oxígeno. Esto puede provocar daño al corazón, cerebro y otros órganos. Este tipo de hipotensión puede ser potencialmente mortal si no se trata de inmediato.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si la presión arterial baja hace que una persona se desmaye (quede inconsciente), busque tratamiento médico inmediato o llame al número local de emergencias (como 911 en los Estados Unidos). Si la persona no está respirando o no tiene pulso, inicie la RCP.

Llame a su proveedor de atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

Prevención

Su proveedor de atención puede recomendarle ciertas medidas para prevenir o reducir los síntomas, por ejemplo:

  • Tomar mucho líquido
  • Incorporarse lentamente después de estar sentado o acostado
  • No beber alcohol
  • Evitar permanecer de pie por mucho tiempo (si presenta hipotensión mediada neuralmente)
  • Usar medias de compresión de manera que la sangre no se acumule en las piernas

Nombres alternativos

Hipotensión; Presión arterial baja; Hipotensión posprandial; Hipotensión ortostática; Hipotensión mediada neuralmente; NMH

Referencias

Calkins H, Zipes DP. Hypotension and syncope. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 40.

Cheshire WP. Autonomic disorders and their management. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 418.

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Actualizado 1/31/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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