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Traqueomalacia adquirida

Es una debilidad y flacidez de las paredes de la tráquea (vías respiratorias) que se desarrolla después del nacimiento.

Ver también: traqueomalacia congénita

Causas

La traqueomalacia adquirida es muy poco común a cualquier edad. Se presenta cuando el cartílago normal en la pared de la tráquea empieza a descomponerse.

Esta forma de traqueomalacia puede resultar:

  • Cuando los vasos sanguíneos grandes ejercen presión sobre las vías respiratorias.
  • Como complicación después de una cirugía para reparar defectos congénitos en la tráquea y el esófago (el conducto que lleva el alimento de la boca al estómago).
  • Después de tener un tubo de respiración o un tubo en la tráquea (traqueotomía) por mucho tiempo.

Síntomas

Los síntomas de la traqueomalacia incluyen:

  • Problemas respiratorios que empeoran al toser, llorar, o por infecciones de las vías respiratorias alta, como puede ser un resfriado
  • Ruidos respiratorios que pueden cambiar cuando cambia la posición del cuerpo y mejorar durante el sueño
  • Respiración chillona
  • Respiración ruidosa y acelerada

Pruebas y exámenes

Un examen físico confirma los síntomas. Una radiografía del pecho puede mostrar estrechamiento de la tráquea al exhalar. Incluso si la radiografía es normal, es necesario descartar otros problemas.

Un procedimiento llamado laringoscopia se utiliza para diagnosticar la afección. Este procedimiento le permite al otorrinolaringólogo (médico especialista en oído, nariz y garganta) observar la estructura de la vía respiratoria y determinar cuán grave es el problema.

Otros exámenes pueden incluir:

  • Fluoroscopia de las vías respiratorias
  • Esofagografía
  • Broncoscopia
  • Tomografía computarizada
  • Pruebas de la función pulmonar
  • Resonancia magnética (RM)

Tratamiento

La afección puede mejorar sin tratamiento, pero se debe vigilar de cerca a las personas con traqueomalacia cuando tengan infecciones respiratorias.

Los adultos con problemas pueden necesitar presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés). En raras ocasiones, se requiere cirugía. Puede ser necesario colocar un tubo hueco llamado stent para mantener abiertas las vías respiratorias.

Posibles complicaciones

Se puede presentar neumonía por aspiración (infección pulmonar) a raíz de la inhalación de alimentos.

Los adultos que desarrollan traqueomalacia después de estar conectados a un respirador con frecuencia tienen problemas pulmonares graves.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si usted o su hijo respiran de manera anormal. Una traqueomalacia puede convertirse en una afección urgente o de emergencia.

Nombres alternativos

Traqueomalacia secundaria

Referencias

Gaissert HA, Burns J. The compromised airway: tumors, strictures, and tracheomalacia. Surg Clin North Am. 2010;90(5):1065-89.

Kugler C, Stanzel F. Tracheomalacia. Thoracic Surg Clin. 2014;24(1):51-8.

Nelson M, Green G, Ohye RG. Pediatric tracheal anomalies. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 206.

Actualizado 4/21/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.