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Inyecciones epidurales para el dolor de espalda

Una inyección epidural de esteroides (ESI, por sus siglas en inglés) es el suministro de un potente medicamento antiinflamatorio directamente dentro del espacio por fuera del saco de líquido alrededor de la médula espinal, una zona denominada espacio epidural.

No es lo mismo que la anestesia epidural administrada justo antes del parto o para ciertos tipos de cirugía.

Descripción

La ESI se lleva a cabo en un hospital o una clínica ambulatoria. Este procedimiento se realiza de la siguiente manera:

  • Usted se pone una bata.
  • Luego, se acuesta boca abajo en una mesa de rayos X con una almohada bajo el estómago. Si esta posición le causa dolor, se debe sentar o acostarse de lado en una posición encorvada.
  • El proveedor de atención médica limpia el área de la espalda donde introducirá la aguja y es posible que use medicamento para insensibilizarla. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a relajarse.
  • El proveedor de atención médica introduce una aguja en su espalda. Probablemente use una máquina de rayos X que produce imágenes en tiempo real para ayudar a guiar la aguja hasta el punto correcto en la región lumbar.
  • Se inyecta una mezcla de esteroides y anestésico en el área. Este medicamento disminuye la hinchazón y la presión sobre los nervios más grandes alrededor de la columna vertebral y ayuda a aliviar el dolor.
  • Usted puede sentir un poco de presión durante la inyección. La mayoría de las veces el procedimiento no es doloroso. Es importante no moverse durante el procedimiento porque la inyección necesita ser muy precisa.
  • Será vigilado durante 15 a 20 minutos después de la inyección antes de irse a casa.

Por qué se realiza el procedimiento

El médico puede recomendar una inyección epidural de esteroides si usted tiene dolor que se irradia desde la región lumbar hasta las caderas o bajando por la pierna. Dicho dolor es causado por presión sobre un nervio donde este sale de la columna vertebral, casi siempre debido a una hernia discal.

La inyección epidural de esteroides se utiliza cuando el dolor no ha mejorado con medicamentos, fisioterapia u otros tratamientos no quirúrgicos.

Riesgos

Las inyecciones epidurales de esteroides generalmente son seguras. Las complicaciones pueden incluir:

  • Vértigo, dolor de cabeza o sentirse enfermo del estómago. La mayoría de las veces son leves.
  • Daño a raíces nerviosas con aumento del dolor que corre hacia abajo de su pierna.
  • Infección en la columna vertebral o a su alrededor (meningitis o absceso).
  • Reacción alérgica al medicamento empleado.
  • Sangrado alrededor de la columna (hematoma).
  • Posibles problemas poco comunes del cerebro y el sistema nervioso.

Hable con el médico acerca de su riesgo de complicaciones.

Hacerse aplicar estas inyecciones con demasiada frecuencia puede debilitar los huesos de la columna vertebral o músculos cercanos. Recibir dosis más altas de esteroides en las inyecciones también puede causar estos problemas. Debido a esto, la mayoría de los médicos limitan a los pacientes a dos o tres inyecciones por año.

El médico muy probablemente habrá ordenado una resonancia magnética de la espalda antes de este procedimiento. Esto le ayuda al médico a determinar la zona que va a recibir el tratamiento.

Antes del procedimiento

Coméntele al médico o al personal de enfermería:

  • Si usted está o podría estar embarazada.
  • Qué medicamentos está tomando, como hierbas, suplementos y otros fármacos que haya comprado sin necesidad de una receta.

Le pueden solicitar que deje de tomar medicamentos que dificulten la coagulación de la sangre durante varios días antes del examen. Esto puede incluir ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin), clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin), naproxeno (Aleve, Naprosyn) y heparina.

Después del procedimiento

Usted puede sentir un poco de molestia en la zona donde se introdujo la aguja, lo cual debe durar sólo unas pocas horas.

Le pueden pedir que descanse durante el resto del día.

El dolor puede empeorar durante 2 a 3 días después de la inyección antes de que empiece a mejorar. Los esteroides por lo regular tardan de 2 a 3 días en hacer efecto.

Si usted recibe medicamentos para hacerlo sentir somnoliento durante el procedimiento, debe hacer arreglos para que alguien lo lleve a casa.

Expectativas (pronóstico)

Las ESI brindan alivio del dolor a corto plazo en al menos la mitad de las personas que las reciben. Los síntomas pueden seguir mejorando durante semanas a meses, pero rara vez hasta un año.

El procedimiento no cura la causa de su dolor de espalda. Será necesario que continúe con ejercicios y otros tratamientos para la espalda.

Nombres alternativos

ESI (IEE); Inyección raquídea para el dolor de espalda; Inyección para el dolor de espalda; Inyección esteroide: epidural; Inyección esteroide: espalda

Referencias

Chou R, Loeser JD, Owens DK, Rosenquist RW, et al. American Pain Society Low Back Pain Guideline Panel. Interventional therapies, surgery, and interdisciplinary rehabilitation for low back pain: an evidence-based clinical practice guideline from the American Pain Society. Spine. 2009;34(10):1066-77. PMID: 19363457 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19363457.

Dixit R. Low back pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al, eds. Kelly's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 47.

Henwood AM, Benzel EC. Nonoperative management of neck and back pain. In: Benzel EC, ed. Spine Surgery. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 189.

Actualizado 5/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.