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Prevención de la hepatitis A

La hepatitis A es una inflamación (irritación e hinchazón) del hígado causada por el virus de la hepatitis A. Usted puede tomar varias medidas para evitar contraer o propagar el virus.

Lavado de las manos

Para reducir el riesgo de propagar o contraer el virus de la hepatitis A:

  • Siempre lávese las manos cuidadosamente después de usar el baño y cuando entre en contacto con sangre, heces u otros fluidos corporales de una persona infectada.
  • Evite el agua y los alimentos impuros.

El virus se puede propagar más rápidamente en guarderías y otros lugares donde las personas están en contacto cercano. Para prevenir los brotes, lávese bien las manos antes y después de cada cambio de pañal, antes de servir los alimentos y después de usar el baño.

Evite el agua y los alimentos impuros

Debe tomar las siguientes precauciones:

  • Evite los productos lácteos.
  • Evite las carnes y los pescados crudos o poco cocidos.
  • Tenga cuidado con la fruta rebanada que pueda haber sido lavada con agua contaminada. Los viajeros deben pelar todas las frutas y vegetales ellos mismos.
  • NO compre alimentos a los vendedores ambulantes.
  • Use solamente agua carbonatada embotellada para lavarse los dientes y para beber. (Recuerde que los cubos de hielo pueden portar infecciones).
  • Si no hay agua disponible, hervir el agua es el mejor método para eliminar la hepatitis A. Hervir el agua completamente durante al menos 1 minuto normalmente la vuelve segura para beber.
  • Los alimentos calentados deben sentirse calientes al tacto y deben comerse de inmediato.

Si usted se expone

Si usted recientemente estuvo expuesto a la hepatitis A y no ha tenido esta enfermedad antes o no ha recibido la serie de vacunas contra este tipo de hepatitis, pregúntele a su proveedor de atención médica respecto a cómo recibir una inyección de inmunoglobulina para dicha enfermedad.

Las razones comunes por las cuales puede necesitar esta inyección incluyen:

  • Usted vive con alguien que tiene hepatitis A.
  • Recientemente ha tenido contacto sexual con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha compartido recientemente drogas ilegales, ya sea inyectadas o no, con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha tenido contacto personal cercano durante un tiempo con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha comido en un restaurante donde los alimentos o los manipuladores de estos estaban infectados o contaminados con hepatitis A.

Usted probablemente recibirá la vacuna contra la hepatitis A al mismo tiempo que reciba la inyección de inmunoglobulina.

Vacunas

Hay disponibilidad de vacunas para proteger contra la infección de la hepatitis A. La vacuna contra la hepatitis A se recomienda para todos los niños mayores de un año.

La vacuna comienza a proteger 4 semanas después de recibir la primera dosis. Se necesita un refuerzo de 6 a 12 meses para la protección a largo plazo.

Las personas que están en mayor riesgo de hepatitis A y que deben recibir la vacuna incluyen:

  • Personas que consumen drogas recreativas inyectables.
  • Trabajadores de la salud y de laboratorios que pueden entrar en contacto con el virus.
  • Personas con enfermedad hepática crónica.
  • Personas que reciben concentrado del factor de coagulación para tratar la hemofilia u otros trastornos de la coagulación.
  • Personal militar.
  • Hombres homosexuales.
  • Empleados de guarderías infantiles, hogares de ancianos y otras instituciones.

Viajeros

Las personas que trabajan o viajan en zonas donde la hepatitis A es común deben vacunarse. Estas áreas incluyen:

  • África
  • Asia (excepto Japón)
  • El Mediterráneo
  • Europa oriental
  • El Medio Oriente
  • Centro y Suramérica
  • México
  • Partes del Caribe

Si usted está por viajar a estas áreas menos de 4 semanas después de su primera vacuna, es posible que no esté totalmente protegido por la vacuna. También puede recibir una dosis preventiva de inmunoglobulina (IG).

Referencias

Kim DK, Bridges CB, Harriman KH; Centers for Disease Control and Prevention (CDC); Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP); ACIP Adult Immunization Work Group. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedules for adults aged 19 years and older -- United States, 2015. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). MMWR. 2015:64(4):91-2. PMID: 25654609 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25654609.

Pawlotsky JM. Acute viral hepatitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 148.

Sjogren MH, Bassett JT. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 78.

Strikas RA, Centers for Disease Control and Prevention (CDC); Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP); ACIP Child/Adolescent Immunization Work Group. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 through 18 years -- United States, 2015. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). MMWR. 2015:64(4):93-4. PMID: 25654610 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25654610.

Actualizado 8/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.