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Mieloma múltiple

Otros nombres: Mieloma de células plasmáticas, Plasmacitoma maligno 

Introducción

El mieloma múltiple es un cáncer que comienza en las células del plasma, un tipo de glóbulos blancos. Estas células forman parte del sistema inmunitario, que ayuda a proteger el cuerpo contra los gérmenes y otras sustancias malignas. Con el paso del tiempo, las células del mieloma se acumulan en la médula ósea y en las partes sólidas del hueso.

No se conoce la causa exacta del mieloma múltiple, pero es más común en las personas de edad avanzada y en afroamericanos. Puede ser hereditaria. Los síntomas más comunes pueden ser:

  • Dolor en los huesos, con frecuencia en la espalda o las costillas
  • Fracturas de huesos
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso
  • Infecciones y fiebre frecuentes
  • Sed
  • Ganas de orinar con frecuencia

Los doctores diagnostican el mieloma múltiple usando pruebas de laboratorio, exámenes por imágenes y una biopsia de la médula ósea. El tratamiento depende de cuán avanzada está la enfermedad y si usted tiene síntomas. Si usted no tiene síntomas, es posible que no necesite tratamiento inmediato. Si presenta síntomas, usted puede ser tratado con quimioterapia, trasplante de células madre, radiación o terapia dirigida. Esta última terapia utiliza fármacos que atacan a las células cancerosas sin dañar a las células sanas.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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