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Melfalán

Advertencia:

El melfalán puede provocar una disminución grave en la cantidad de células sanguíneas en la médula ósea. Esto puede causar determinados síntomas y aumentar el riesgo de tener una infección o sangrado graves. Si presenta alguno de los siguientes síntomas, llame a su médico de inmediato: fiebre, dolor de garganta, tos y congestión continuas, u otros signos de infección; sangrado o moretones inusuales; heces con aspecto de alquitrán, negras o sanguinolentas; vómito sanguinolento; o vómito con sangre o material marrón parecido a los posos del café.

No falte a ninguna cita, ni con su médico ni con el laboratorio. Su médico ordenará algunas pruebas de laboratorio periódicamente antes del tratamiento y durante este, para ver si este medicamento está afectando las células sanguíneas.

El melfalán puede aumentar el riesgo de que desarrolle otros tipos de cáncer. Consulte a su médico sobre los riesgos de tomar melfalán.

¿Para cuáles condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?

El melfalán se usa para tratar el mieloma múltiple (un tipo de cáncer de la médula ósea). El melfalán también se usa para tratar un tipo determinado de cáncer de ovario (cáncer que empieza en los órganos reproductores femeninos donde se forman los óvulos). El melfalán pertenece a una clase de medicamentos denominados agentes alquilantes. Actúa deteniendo o enlenteciendo el crecimiento de las células cancerosas en el cuerpo.

¿Cómo se debe usar este medicamento?

La presentación del melfalán es en tabletas que se administran por vía oral. Por lo general, se toma una vez al día, con el estómago vacío. La duración del tratamiento depende del tipo de medicamentos que esté tomando, de la manera en que su cuerpo responda a ellos y del tipo de cáncer que tenga. Tome melfalán aproximadamente a la misma hora todos los días. Siga atentamente las instrucciones de la etiqueta de su medicamento recetado y pídales a su médico o a su farmacéutico que le expliquen cualquier cosa que no entienda. Tome melfalán según lo indicado. No aumente ni disminuya la dosis, ni la tome con mayor frecuencia que la indicada por su médico.

Es posible que su médico deba retrasar su tratamiento o ajustar la dosis de melfalán, según su respuesta al tratamiento y los efectos secundarios que tenga. Hable con su médico acerca de cómo se siente durante su tratamiento. No deje de tomar melfalán sin consultar a su médico.

Pídales a su farmacéutico o a su médico una copia de la información del fabricante para el paciente.

¿Qué otro uso se le da a este medicamento?

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A veces, el melfalán también se usa para tratar el cáncer de seno. Además, a veces se usa para tratar la amiloidosis (una enfermedad en la que se acumulan proteínas anormales en los tejidos y los órganos del cuerpo). Consulte a su médico sobre los riesgos de usar este medicamento para tratar su afección.

Este medicamento puede recetarse para otros usos; pídales más información a su médico o a su farmacéutico.

¿Cuáles son las precauciones especiales que debo seguir?

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Antes de tomar melfalán:

  • Informe a su médico y a su farmacéutico si es alérgico al melfalán, a algún otro medicamento o a alguno de los ingredientes de las tabletas de melfalán. Pídale a su farmacéutico una lista de los ingredientes.
  • Informe a su médico y a su farmacéutico qué otros medicamentos con y sin receta, vitaminas, suplementos nutricionales y productos herbarios está tomando o planea tomar. No olvide mencionar ninguno de los siguientes: carmustina (BICNU, BCNU), cimetidina (Tagamet), cisplatino (Platinol AQ), ciclosporina (Sandimmune, Gengraf, Neoral) o interferón alfa (Intron A, Infergen, Alferon N).
  • Informe a su médico si ha tomado melfalán antes, pero el cáncer no respondió al medicamento. Es probable que su médico le indique no tomar melfalán.
  • Informe a su médico si ha recibido radioterapia u otra quimioterapia recientemente, o si tiene o alguna vez ha tenido una enfermedad renal.
  • Tenga en cuenta que el melfalán puede interferir en el ciclo (periodo) menstrual normal en las mujeres y puede suspender la producción de espermatozoides en forma temporal o permanente en los hombres. El melfalán puede provocar infertilidad (dificultad para quedar embarazada); no obstante, eso no significa que usted no puede quedar embarazada o dejar embarazada a otra persona. Las mujeres embarazadas o que están dando el pecho deben decírselo a su médico antes de empezar a tomar este medicamento. No debe planear quedar embarazada mientras esté en tratamiento con quimioterapia o por un tiempo después de los tratamientos. (Hable con su médico para que le dé más información). Use un método anticonceptivo confiable para evitar el embarazo. El melfalán puede causar daños al feto.
  • No se aplique ninguna vacuna sin consultar a su médico.

¿Qué dieta especial debo seguir mientras tomo este medicamento?

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A menos que su médico le indique lo contrario, continúe con su dieta normal.

¿Qué tengo que hacer si me olvido de tomar una dosis?

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Si olvida tomar una dosis, tómela en cuanto se acuerde. No obstante, si ya casi es hora de la dosis siguiente, deje pasar la dosis que olvidó y continúe con su horario de medicación normal. No tome una dosis doble para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los efectos secundarios que podría provocar este medicamento?

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El melfalán puede provocar efectos secundarios. Informe a su médico si alguno de estos síntomas es intenso o no desaparece:

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Pérdida del apetito o de peso.

  • Llagas en la boca y en la garganta.

  • Falta de periodos menstruales (en mujeres jóvenes y adultas).

  • Dolor articular, muscular o de espalda.

Algunos efectos secundarios pueden ser graves. Si presenta alguno de estos síntomas o de los mencionados en la sección ADVERTENCIA IMPORTANTE, llame a su médico de inmediato:

  • Sarpullido.

  • Urticaria.

  • Comezón.

  • Dificultad para respirar o tragar.

  • Palidez.

  • Cansancio excesivo.

  • Desvanecimiento.

  • Latidos cardíacos rápidos, irregulares o fuertes.

  • Coloración amarillenta en la piel o los ojos.

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.

  • Orina de color oscuro.

  • Bultos o masas inusuales.

El melfalán puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su médico si tiene algún problema inusual mientras toma este medicamento.

Si desarrolla un efecto secundario grave, usted o su doctor puede enviar un informe al programa de divulgación de efectos adversos 'MedWatch' de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) en la página de Internet [http://www.fda.gov/Safety/MedWatch] o por teléfono al 1-800-332-1088.

¿Cómo debo almacenar o desechar este medicamento?

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Mantenga este medicamento en su envase original, bien cerrado y fuera del alcance de los niños. Almacénelo en el refrigerador y alejado de la luz. Deseche todos los medicamentos que estén vencidos o que ya no necesite. Pregunte a su farmacéutico cuál es la manera adecuada de desechar sus medicamentos.

¿Qué debo hacer en caso de una sobredosis?

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En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

Los síntomas de sobredosis pueden incluir los siguientes:

  • Vómitos.

  • Diarrea.

  • Llagas en la boca y en la garganta.

  • Heces negras, con aspecto de alquitrán o sanguinolentas.

  • Vómito sanguinolento o de material parecido a los posos del café.

  • Sangrado o moretones inusuales.

  • Dolor de garganta, tos, fiebre u otros signos de infección.

¿Qué otra información de importancia debería saber?

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No deje que ninguna otra persona tome sus medicamentos. Consulte a su farmacéutico si tiene alguna pregunta sobre cómo volver a surtir su receta.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

Marcas comerciales

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  • Tabletas de Alkeran®

Otros nombres

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  • Mostaza de fenilalanina

Documento actualizado - 15/08/2012

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