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Ántrax

Otros nombres: Carbunco 
 
 

El ántrax es una enfermedad causada por el Bacillus anthracis, un microbio que vive en la tierra. Muchas personas han oído hablar de él en los ataques bioterroristas de 2001. En esos ataques, alguien diseminaba intencionalmente ántrax por medio del correo estadounidense. Murieron cinco personas y 22 se enfermaron.

El ántrax afecta a los animales de granja con más frecuencia, que a las personas. Pero puede causar tres formas de enfermedad en las personas. Estas son:

  • Cutánea, que afecta la piel. Las personas con cortaduras o heridas abiertas pueden adquirirla si tocan las bacterias.
  • Por inhalación, que afecta los pulmones. Puede adquirirse si se respiran las esporas de las bacterias.
  • Gastrointestinal, que afecta el sistema digestivo. También por consumir alimentos infectados.

Si se diagnostica anticipadamente, el tratamiento con antibióticos suele curar el ántrax. Pero muchas personas no saben que padecen de ántrax hasta que es demasiado tarde para tratarlo. Existe una vacuna para prevenir el ántrax, para las personas en el servicio militar y otros grupos de alto riesgo.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

 
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Fotografía de la bacteria Bacillus anthracis visible por tinción de Gram

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