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Ántrax

Otros nombres: Carbunco 
 
 

El ántrax es una enfermedad causada por el Bacillus anthracis, un microbio que vive en la tierra. Muchas personas han oído hablar de él en los ataques bioterroristas de 2001. En esos ataques, alguien diseminaba intencionalmente ántrax por medio del correo estadounidense. Murieron cinco personas y 22 se enfermaron.

El ántrax no es común. Afecta animales como al ganado, ovejas y cabras más que a las personas. Los humanos pueden contraer ántrax a través del contacto con animales, lana, carne o cuero infectados.

Hay tres formas en que las personas se infectan con ántrax. Estas son:

  • Cutánea, que afecta la piel. Las personas con cortaduras o heridas abiertas pueden adquirirla si tocan las bacterias.
  • Por inhalación, que afecta los pulmones. Puede adquirirse si se respiran las esporas de las bacterias.
  • Gastrointestinal, que afecta el sistema digestivo. También por consumir alimentos infectados.

Si se diagnostica anticipadamente, el tratamiento con antibióticos suele curar el ántrax. Pero muchas personas no saben que padecen de ántrax hasta que es demasiado tarde para tratarlo. Existe una vacuna para prevenir el ántrax, para las personas en el servicio militar y otros grupos de alto riesgo.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

 
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Fotografía de la bacteria Bacillus anthracis visible por tinción de Gram

Institutos Nacionales de la Salud

 

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