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Emergencias oftalmológicas

Las emergencias oftalmológicas abarcan cortaduras, raspaduras, objetos en el ojo, quemaduras, exposición a químicos y lesiones contundentes en el ojo o el párpado. Ciertas infecciones en los ojos y otras afecciones, como coágulos de sangre o glaucoma, pueden necesitar atención médica inmediata. Dado que el ojo se lesiona fácilmente, cualquiera de estas afecciones puede llevar a la pérdida de la visión si no recibe tratamiento.

Consideraciones

Es importante buscar atención médica para todas las lesiones y problemas significativos del ojo o del párpado. Los problemas oculares (como enrojecimiento del ojo con dolor) que no se deben a una lesión aún necesitan atención médica urgente.

Lesión cornealMire éste video sobre:Lesión corneal

Causas

  • Un ojo morado suele ser producto de un traumatismo directo al ojo o a la cara. El hematoma es causado por el sangrado bajo la piel. El tejido alrededor de los ojos se torna negro y azul, y gradualmente se vuelve morado, verde y amarillento durante varios días. El color anormal desaparece al cabo de dos semanas. También se presenta hinchazón del párpado y de los tejidos alrededor del ojo.
  • Ciertos tipos de fractura de cráneo pueden provocar hematomas alrededor de los ojos, incluso sin una lesión directa allí.
  • Algunas veces, se presenta daño grave al ojo mismo a causa de la presión ejercida por la hinchazón del párpado o la cara. Un hifema es la presencia de sangre en el área frontal del ojo. Un traumatismo es una causa común y con frecuencia se debe a un golpe directo al ojo por un balón.

Lesiones químicas:

  • Una lesión química en el ojo puede ser causada por accidentes laborales. También puede ser provocada por productos caseros comunes, como soluciones de limpieza, químicos de jardinería, disolventes o muchos otros tipos de químicos. Los vapores y los aerosoles también pueden causar quemaduras químicas.
  • Con las quemaduras por ácidos, el oscurecimiento de la córnea generalmente se aclara y hay una buena probabilidad de recuperación.
  • Las sustancias alcalinas, como la cal, la lejía, los limpiadores para cañerías comerciales y el hidróxido de sodio, que se encuentra en los equipos de refrigeración, pueden causar daño permanente a la córnea.
  • Es importante enjuagar el ojo con agua limpia o una solución salina mientras se busca atención médica urgente.

Cortaduras en el párpado y los ojos:

  • Una lesión al párpado puede ser un signo de lesión grave al ojo mismo.

Cuerpo extraño en el ojo y lesiones corneales:

  • La córnea es el tejido claro (transparente) que cubre la parte frontal del ojo.
  • El polvo, la arena y otros residuos pueden ingresar fácilmente en el ojo. El dolor persistente, la sensibilidad a la luz y el enrojecimiento son signos de que se requiere tratamiento.
  • Un cuerpo extraño en el ojo puede ser una amenaza para la visión si el objeto entra al ojo mismo o daña la córnea o el cristalino. Asimismo, los cuerpos extraños lanzados a altas velocidades por parte de máquinas, pulidoras o el hecho de martillar metal ofrecen el riesgo más alto de lesionar el ojo.

Síntomas

Según el tipo de lesión, se puede presentar cualquiera de los siguientes síntomas:

Primeros auxilios

Actúe con prontitud y siga los pasos que aparecen a continuación si usted o alguien más tiene una lesión relacionada con el ojo.

OBJETO PEQUEÑO EN EL OJO O EL PÁRPADO:

El ojo a menudo se limpia a sí mismo de pequeños objetos, como pestañas o arena, a través del pestañeo o el lagrimeo. De no ser así, tome estas medidas:

  1. Dígale a la persona que no se frote el ojo. Lávese las manos antes de examinarla.
  2. Examine el ojo en un área con buena iluminación. Para encontrar el cuerpo extraño, procure que la persona mire hacia arriba y hacia abajo, y luego de un lado a otro.
  3. Si no puede encontrar el objeto, agarre el párpado inferior y hale hacia abajo con suavidad para mirar debajo de dicho párpado. Para mirar debajo del párpado superior, se puede colocar un aplicador de algodón en la parte exterior de dicho párpado y estirar suavemente el párpado por encima del aplicador.
  4. Si el objeto está en el párpado, trate de lavarlo suavemente con agua. Si esto no funciona, pruebe tocando el objeto con un segundo aplicador de algodón para retirarlo.
  5. Si el objeto está en el ojo, trate de enjuagar el ojo con agua. Si está disponible, use un gotero ubicado por encima de la esquina exterior del ojo. No toque el ojo propiamente dicho con el aplicador de algodón.

Es posible que se continúe experimentando una sensación de rasguño y otras molestias menores después de retirar las pestañas y otros objetos pequeños, pero esto desaparece en un día o dos. Si la persona continúa sintiendo molestia o visión borrosa, busque asistencia médica.

OBJETO CLAVADO O INCRUSTADO EN EL OJO:

  1. Deje el objeto en el mismo sitio. No intente retirarlo ni tocarlo, ni aplicar presión alguna.
  2. Calme y dele seguridad a la persona.
  3. Lávese las manos.
  4. Vende ambos ojos. Si el objeto es grande, coloque una taza o un cono de papel sobre el ojo lesionado y péguelo con cinta. Cubra el ojo ileso con gasa o un trozo de tela limpio. Si el objeto es pequeño, cubra ambos ojos con un trozo de tela limpio o un apósito estéril. Incluso, si sólo uno de los dos ojos está afectado, el hecho de cubrirlos ambos ayudará a prevenir el movimiento ocular.
  5. Consiga ayuda médica de inmediato. No se demore.

QUÍMICOS EN EL OJO:

  1. Lave a chorro el área con agua corriente de inmediato. Gire la cabeza de la persona, de manera que el ojo lesionado quede hacia abajo y hacia un lado. Sosteniendo el párpado abierto, deje que el agua fresca del grifo irrigue el ojo durante 15 minutos.
  2. Si ambos ojos están afectados o si los químicos están en otras partes del cuerpo, procure que la persona tome una ducha.
  3. Si la persona usa lentes de contacto y éstos no salieron con el agua, procure que la persona intente retirarlos después del procedimiento de enjuague.
  4. Siga irrigando el ojo con agua limpia o solución salina mientras busca atención médica urgente.
  5. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS, RASGUÑOS O GOLPES EN EL OJO:

  1. Suavemente, aplique compresas frías para reducir la hinchazón y ayudar a controlar cualquier hemorragia. No aplique presión para controlar el sangrado.
  2. Si se está acumulando sangre en el ojo, cubra ambos ojos con un trozo de tela limpio o un apósito estéril
  3. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

CORTADURAS EN EL PÁRPADO:

  1. Lave el ojo cuidadosamente. Coloque un parche en el ojo y busque atención médica inmediatamente. Si el ojo está sangrando, aplique presión suave con un pedazo de tela limpio y seco hasta que el sangrado se detenga.
  2. Enjuague con agua, cubra con un apósito limpio y coloque compresas frías sobre el apósito para reducir la hinchazón y el dolor.
  3. Busque ayuda médica de inmediato. No se demore.

No se debe

  • No presione ni frote un ojo lesionado.
  • No retire los lentes de contacto a menos que se esté desarrollando una hinchazón rápidamente, se presente una lesión química y los lentes de contacto no hayan salido con el agua, o no se pueda obtener asistencia médica oportuna.
  • No intente extraer un cuerpo extraño ni cualquier objeto que parezca estar incrustado en alguna parte del ojo. Consiga ayuda médica inmediata.
  • No use hisopos ni aplicadores de algodón, pinzas ni cualquier objeto en el ojo en sí. Los aplicadores de algodón sólo se deben usar en el párpado.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Busque atención médica urgente si:

  • Parece haber un rasguño, corte o algo que haya entrado (penetrado) en el globo ocular.
  • Alguna sustancia química entró en el ojo.
  • Se presenta dolor y enrojecimiento en el ojo.
  • El dolor en el ojo está acompañado de náuseas y dolor de cabeza (esto puede ser un síntoma de glaucoma o accidente cerebrovascular).
  • Hay algún cambio en la visión (como visión borrosa o doble).
  • Hay un sangrado incontrolable.

Prevención

Supervise a los niños cuidadosamente y enséñeles cómo estar a salvo.

Use siempre implementos de protección para los ojos al:

  • Utilizar herramientas eléctricas, martillos u otras herramientas para golpear.
  • Trabajar con químicos tóxicos.
  • Montar en bicicleta o participar en deportes en donde haya una alta probabilidad de lesión al ojo, como los deportes de raqueta en espacios cerrados.

Referencias

Henley GW. Eye emergencies. In: Wolfson AB, Hendey GW, Ling LJ, Rosen CL, eds. Harwood-Nuss’ Clinical Practice of Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 54-61.

Sharma R, Brunette DD. Ophthalmology. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009:chap 69.

Actualizado: 5/9/2013

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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