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Metástasis al pulmón

Son tumores cancerosos que comienzan en alguna parte del cuerpo y se diseminan a los pulmones.

Causas

Los tumores metastásicos en los pulmones son cánceres que se desarrollan en otros lugares del cuerpo (u otras partes de los pulmones) y se propagan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a los pulmones. Es diferente al cáncer pulmonar que comienza en los pulmones.

Casi cualquier cáncer se puede propagar a los pulmones. Los cánceres comunes abarcan:

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

En la mayoría de los casos, no hay síntomas relacionados con el pulmón cuando se encuentran los tumores.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas sobre su historia clínica y los síntomas. Los exámenes que pueden realizarse son:

Tratamiento

La quimioterapia se utiliza generalmente para tratar el cáncer metastásico al pulmón. La cirugía para extirpar los tumores se puede hacer cuando ocurre algo de lo siguiente:

  • El primer tumor (primario) se ha extirpado.
  • El cáncer se ha diseminado sólo a áreas limitadas del pulmón.
  • Los tumores de pulmón se pueden extirpar completamente con cirugía.

Sin embargo, el tumor principal debe ser curable y el paciente debe ser lo suficientemente fuerte para someterse a la cirugía y la recuperación.

Los tratamientos menos comunes abarcan:

  • Radioterapia
  • Colocación de endoprótesis vasculares (stents) dentro de las vías respiratorias
  • Terapia con láser

Existen otros tratamientos experimentales, uno de los cuales utiliza sondas de calor locales para destruir el área. Otro pone medicamentos quimioterapéuticos directamente dentro de la arteria que irriga sangre a la parte del pulmón que contiene el tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. 

Expectativas (pronóstico)

La cura es improbable en la mayoría de los casos de cánceres que se han propagado a los pulmones. Sin embargo, el pronóstico depende del cáncer subyacente. Algunos cánceres, como el linfoma, son muy tratables e incluso curables. En general, no es común que alguien viva más de 5 años con un cáncer metastásico a los pulmones.

Usted y su familia tal vez deban empezar a pensar respecto a planear el final de la vida, como:

Posibles complicaciones


  • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) que puede causar dificultad respiratoria.
  • Líquido entre el pulmón y la pared torácica (derrame pleural) que puede causar dificultad respiratoria o dolor al tomar una respiración profunda.
  • Propagación posterior del cáncer.
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene antecedentes de cáncer y presenta:

  • Expectoración con sangre
  • Tos persistente
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida inexplicable de peso

Prevención

No todos los cánceres se pueden prevenir. Sin embargo, la prevención con muchos de ellos se puede lograr:

  • Consumiendo alimentos saludables.
  • Haciendo ejercicio de manera regular.
  • Reduciendo el consumo de alcohol.
  • Evitando fumar.

Nombres alternativos

Metástasis a los pulmones; Cáncer metastásico al pulmón

Referencias

Arenberg D, Pickens A. Metastatic malignant tumors. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds.Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine

Actualizado 5/29/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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