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Edema pulmonar

Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que lleva a que se presente dificultad para respirar.

Causas

El edema pulmonar a menudo es causado por insuficiencia cardíaca congestiva. Cuando el corazón no es capaz de bombear sangre de manera eficiente, ésta se puede represar en las venas que llevan sangre a través de los pulmones. 

A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el líquido es empujado hacia los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido reduce el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones. Estos dos factores se combinan para causar dificultad para respirar.

La insuficiencia cardíaca congestiva que lleva a edema pulmonar puede ser causada por:

  • Ataque cardíaco o cualquier enfermedad del corazón que ocasione debilitamiento o rigidez del miocardio (miocardiopatía)
  • Válvulas cardíacas permeables o estrechas (válvulas aórtica o mitral)
  • Presión arterial alta (hipertensión) grave y repentina

El edema pulmonar también puede ser causado por:

  • Ciertos medicamentos
  • Exposición a grandes alturas
  • Insuficiencia renal
  • Arterias estrechas que llevan sangre a los riñones
  • Daño al pulmón causado por gas tóxico o infección grave
  • Lesión mayor

Síntomas

Los síntomas del edema pulmonar pueden abarcar:

  • Expectorar sangre o espuma con sangre.
  • Dificultad para respirar al acostarse (ortopnea).
  • Sensación de "falta de aire" o "asfixia" (esta sensación se denomina "disnea paroxística nocturna" si lo hace despertarse y tratar de tomar aire).
  • Sonidos roncos, de gorgoteo o sibilantes con la respiración.
  • Problemas para hablar en oraciones completas debido a la dificultad para respirar.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Ansiedad o inquietud
  • Disminución en el nivel de lucidez mental (nivel de conciencia)
  • Hinchazón del abdomen o de las piernas
  • Piel pálida
  • Sudoración (excesiva)  

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico completo.

El médico auscultará los pulmones y el corazón con un estetoscopio para buscar:

  • Ruidos cardíacos anormales
  • Sonidos crepitantes en los pulmones llamados estertores
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
  • Respiración rápida (taquipnea)

Otras cosas que se pueden ver durante el examen abarcan:

  • Hinchazón del abdomen o las piernas
  • Anomalías en las venas del cuello (lo cual puede mostrar que hay demasiado líquido en el cuerpo)
  • Coloración pálida o azulosa de la piel (palidez o cianosis) 

Los posibles exámenes abarcan:

  • Análisis bioquímico de la sangre
  • Niveles de oxígeno en la sangre (oximetría o gasometría arterial)
  • Radiografía de tórax
  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Ecografía del corazón (ecocardiografía) para ver si hay problemas con el miocardio
  • Electrocardiografía (ECG) para buscar signos de un ataque cardíaco o problemas del ritmo cardíaco

Tratamiento

El edema pulmonar casi siempre se trata en una sala de emergencias o en un hospital. Es posible que usted tenga que estar en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

  • El oxígeno se administra por medio de una mascarilla o de diminutos tubos plásticos (cánulas) colocados en la nariz.
  • Se puede poner un tubo de respiración en la tráquea para que usted pueda estar conectado a un respirador (ventilador) si no puede respirar bien por su cuenta.

Se debe identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar inmediatamente.

Los medicamentos que se pueden usar abarcan:

  • Diuréticos que eliminan el exceso de líquido del cuerpo.
  • Medicamentos que fortalecen el miocardio, controlan el ritmo cardíaco o alivian la presión sobre el corazón.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa. La afección puede mejorar de manera rápida o lenta. Algunas personas posiblemente necesiten usar un respirador durante mucho tiempo. Sin tratamiento, esta afección puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si tiene problemas para respirar.

Prevención

Tome todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones si padece una enfermedad que puede llevar a un edema pulmonar o a debilidad del miocardio.

Seguir una dieta saludable que sea baja en sal y grasa, y controlar otros factores de riesgo pueden reducir el riesgo de padecer esta afección.

Nombres alternativos

Congestión pulmonar; Congestión del pulmón; Agua en el pulmón

Referencias

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 58.

Matthay MA, Martin TR. Pulmonary edema and acute lung injury. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 55.

McMurray JJV, Pfeffer MA. Heart failure: management and prognosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 59.

Actualizado: 5/13/2014

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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