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Agente delta (hepatitis D)

Ees un tipo de virus llamado hepatitis D. Solo causa síntomas en personas que también tienen una infección de hepatitis B.

Causas

El virus de la hepatitis D (VHD) sólo se encuentra en personas portadoras del virus de la hepatitis B. El VHD puede empeorar una enfermedad hepática en personas que tengan una infección por hepatitis B reciente (aguda) o prolongada (crónica) actual. Este virus puede incluso causar síntomas en personas que portan el virus de la hepatitis B, pero que nunca tuvieron síntomas.

La hepatitis D infecta a alrededor de 15 millones de personas en todo el mundo y se presenta en el 5% de los individuos portadores de hepatitis B.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Abusar de drogas intravenosas (IV) o inyectadas
  • Estar infectada durante el embarazo (la madre le puede pasar el virus al bebé)
  • Portar el virus de la hepatitis B
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Recibir muchas transfusiones de sangre

Síntomas

La hepatitis D puede hacer que los síntomas de la hepatitis B sean más fuertes.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Orina de color oscuro
  • Fatiga
  • Ictericia
  • Dolor articular
  • Inapetencia
  • Náuseas
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Usted podría necesitar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis B no sirven para el tratamiento de la hepatitis D.

Las personas con infección por el VHD prolongada pueden recibir un medicamento llamado interferón alfa hasta por 12 meses. Un trasplante de hígado en caso de hepatitis B crónica terminal puede ser efectivo.

Pronóstico

Las personas con una infección aguda por el VHD a menudo mejoran en un período de 2 a 3 semanas. Los niveles de las enzimas hepáticas regresan a la normalidad al cabo de 16 semanas.

Alrededor de 1 de cada 10 personas infectadas puede desarrollar inflamación del hígado (hepatitis) prolongada (crónica).

Complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Hepatitis crónica activa
  • Hepatitis fulminante

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de hepatitis B.

Prevención

Los pasos para prevenir esta afección incluyen:

  • Detectar y tratar una infección por hepatitis B tan pronto como sea posible para ayudar a prevenir la hepatitis D.
  • Evitar el abuso de medicamentos intravenosos. Si usted utiliza medicamentos intravenosos, evite compartir agujas. Vacunarse contra la hepatitis B.

Los adultos que tienen un alto riesgo de adquirir una infección por hepatitis B y todos los niños deben de vacunarse. Si no contrae hepatitis B, no puede contraer hepatitis D.

Nombres alternativos

Virus de la hepatitis D

Referencias

Perrillo R. Hepatitis B and D. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease

Actualizado 11/20/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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