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Craneofaringioma

Es un tumor no canceroso (benigno) que se desarrolla en la base del cerebro cerca de la hipófisis (una pequeña glándula endocrina).

Causas

Este tumor afecta con más frecuencia a niños de entre 5 y 10 años de edad. Los adultos algunas veces pueden verse afectados. Los niños y las niñas tienen las mismas probabilidades de padecer esta afección.

Síntomas

El craneofaringioma causa síntomas al:

  • Incrementar la presión en el cerebro, normalmente a causa de hidrocefalia
  • Alterar la producción de hormonas de la hipófisis
  • Reducir la visión debido a presión o daño en el nervio óptico

El incremento de la presión en el cerebro produce dolor de cabeza, náuseas, vómitos (especialmente en la mañana) y dificultades con el equilibrio.

El daño a la hipófisis produce desequilibrios hormonales que pueden llevar a que se presenten sed y micción excesivas, al igual que atrofia en el crecimiento.

Cuando el tumor daña el nervio óptico, se presentan problemas de visión. Estos defectos a menudo son permanentes y pueden empeorar después de la cirugía para extirpar el tumor.

Se pueden presentar problemas de aprendizaje y de comportamiento.

La mayoría de los pacientes tienen al menos algunos problemas visuales y evidencia de disminución de la producción hormonal cuando se les diagnostica.

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Tradicionalmente, la cirugía ha sido el tratamiento principal para el craneofaringioma; sin embargo, la radioterapia, en lugar de la cirugía o junto con una pequeña cirugía, puede ser la mejor opción para algunos pacientes.

En tumores que no se pueden extirpar totalmente sólo con cirugía, por lo general, es necesaria la radioterapia. Si el tumor tiene la apariencia clásica en la TC, es posible que no se necesite una biopsia si se planea tratamiento sólo con radiación.

En algunos centros médicos se lleva a cabo la radiocirugía estereotáctica.

Este tumor se trata mejor en un centro médico con experiencia en el tratamiento de pacientes con craneofaringiomas.

Expectativas (pronóstico)

En general, las expectativas para los pacientes con craneofaringioma son buenas. Los pacientes tienen probabilidades de un curación permanente del 80 al 90% si el tumor se puede extirpar totalmente con cirugía o si se puede tratar con dosis altas de radiación. Si el tumor regresa, suele hacerlo dentro de los primeros 2 años después de la cirugía.

Las expectativas del paciente dependen de varios factores, que incluyen:

  • Si el tumor se puede extirpar por completo
  • Los problemas neurológicos y desequilibrios hormonales causados por el tumor y el tratamiento

La mayoría de los problemas con las hormonas y la visión no mejoran con tratamiento. Algunas veces, el tratamiento puede incluso empeorarlos.

Posibles complicaciones

Un gran porcentaje de los pacientes sufre problemas hormonales, visuales y del sistema nervioso a largo plazo luego de que se trata el craneofaringioma.

Cuando el tumor no se extirpa completamente, la afección puede regresar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a su proveedor de atención médica si se presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza, náuseas, vómitos o desequilibrio (señales de un aumento de la presión en el cerebro)
  • Un aumento en la sed y la micción
  • Crecimiento deficiente en un niño
  • Cambios en la vista

Referencias

Maity A, Pruitt AA, Judy KD, Phillips PC, Lustig R. Cancer of the central nervous system. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds.Abeloff's Clinical Oncology

Actualizado 7/30/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.