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Infección urinaria en niños

Es una infección de las vías urinarias. Este artículo aborda las infecciones urinarias en niños.

La infección puede afectar diversas partes de las vías urinarias, como:

  • La vejiga, también llamada cistitis.
  • Los riñones, también llamada pielonefritis.
  • La uretra, el conducto que saca la orina desde la vejiga hacia fuera.

Causas

Las infecciones urinarias pueden ocurrir cuando las bacterias entran a la vejiga o a los riñones. Estas bacterias son comunes en la piel alrededor del ano. También pueden estar presentes cerca de la vagina.

Normalmente, no hay ninguna bacteria en las vías urinarias. Sin embargo, ciertas cosas pueden facilitar la entrada o permanencia de bacterias en dichas vías urinarias. Éstas abarcan:

  • Un problema en las vías urinarias, llamado reflujo vesicoureteral. Esta afección, que normalmente está presente al nacer, permite que la orina fluya de nuevo hacia los uréteres y los riñones.
  • Enfermedades del sistema nervioso o del cerebro (como el mielomeningocele, lesión de la médula espinal, hidrocefalia) que dificultan vaciar la vejiga.
  • Baños de burbuja o prendas de vestir demasiado estrechas (niñas).
  • Cambios o anomalías congénitas en la estructura de las vías urinarias.
  • No orinar con la suficiente frecuencia durante el día.
  • Limpiarse de atrás (cerca del ano) hacia adelante después de ir al baño. En las niñas, esto puede llevar bacterias hasta la abertura por donde sale la orina.

Las infecciones urinarias son más comunes en las niñas. Pueden ocurrir generalmente alrededor de los tres años, a medida que los niños empiezan con la educación de los esfínteres. Los niños incircuncisos tienen un riesgo ligeramente más alto de infecciones urinarias antes del primer año de vida.

Síntomas

Los niños pequeños con infecciones urinarias pueden tener fiebre, inapetencia, vómitos o no tener síntomas en absoluto.

La mayoría de las infecciones urinarias en los niños sólo comprometen la vejiga. Si la infección se disemina a los riñones (denominada pielonefritis), puede ser más seria.

Los síntomas de una infección vesical en niños abarcan:

Los síntomas de que la infección puede haberse diseminado a los riñones abarcan:

  • Escalofrío con tembladera
  • Fiebre
  • Piel caliente o enrojecida
  • Náuseas
  • Dolor de costado o de espalda
  • Dolor intenso en el área abdominal
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Se necesita una muestra de orina para diagnosticar una infección urinaria en los niños. La muestra se examina bajo un microscopio y se envía a un laboratorio para realizar un urocultivo.

En los niños que no tienen control de esfínteres, obtener una muestra de orina puede ser difícil. El examen no puede hacerse usando un pañal mojado.

Las maneras de recoger una muestra de orina en niños muy pequeños abarcan:

  • Bolsa de recolección de orina: se coloca una bolsa plástica especial sobre el pene del niño o la vagina de la niña para recoger la orina. Este no es el mejor método debido a que la muestra puede contaminarse.
  • Urocultivo en muestra por sondaje: una sonda plástica (catéter) puesta dentro de la punta del pene en los niños o directamente dentro de la uretra en las niñas, recoge la orina directamente de la vejiga.
  • Recolección de orina suprapúbica: se coloca una aguja a través de la piel de la parte baja del abdomen y los músculos, dentro de la vejiga, y se utiliza para recoger la orina.

Si ésta es la primera infección urinaria de su hijo, se pueden llevar a cabo exámenes imagenológicos para averiguar la causa de la infección o para ver si hay algún daño al riñón. Los exámenes pueden abarcar:

Estos estudios se pueden efectuar mientras el niño tiene una infección. La mayoría de las veces se hacen de semanas hasta varios meses después.

El médico considerará muchos factores al decidir si se necesita un estudio especial y cuándo, cómo:

  • La edad del niño y la historia u otras infecciones de las vías urinarias (los lactantes y niños pequeños generalmente necesitan exámenes de control).
  • La gravedad de la infección y qué tan bien responde al tratamiento.
  • Otras afecciones o defectos físicos que el niño pueda tener.

Tratamiento

En los niños, las infecciones urinarias deben tratarse rápidamente con antibióticos para proteger los riñones. Cualquier niño de menos de 6 meses o que tenga otras complicaciones debe ser visto por una especialista inmediatamente.

Los bebés más pequeños normalmente permanecerán hospitalizados y se les administrarán antibióticos a través de una vena. Los bebés mayores y los niños se tratan con antibióticos por vía oral. Si esto no es posible, podrían necesitar tratamiento en el hospital.

Su hijo debe tomar mucho líquido cuando le estén tratando una infección de las vías urinarias.

Algunos niños se pueden tratar con antibióticos por períodos de hasta 6 meses a 2 años. Este tratamiento es más probable cuando el niño ha tenido infecciones repetitivas o reflujo vesicoureteral.

Después de terminar los antibióticos, el pediatra puede pedirle que vuelva a traer a su hijo para hacerle otro examen de orina. Este puede ser necesario para constatar que ya no haya bacterias en la vejiga.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños se cura con el tratamiento apropiado. La mayoría de las veces, las infecciones repetitivas se pueden prevenir.

Las infecciones repetitivas que involucran los riñones pueden hacer que se presente daño crónico a los riñones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si los síntomas de la infección urinaria en su hijo continúan después del tratamiento o reaparecen más de 2 veces en 6 meses.

Consulte con el médico si los síntomas en el niño empeoran o si se presentan nuevos síntomas, como:

  • Dolor de espalda o dolor de costado
  • Orina de olor fuerte, con sangre o decolorada
  • Fiebre de 100.4º F (38º C) a nivel rectal en los bebés o de más de 101º F (38.3º C) en los niños
  • Lumbago o dolor abdominal, debajo del ombligo
  • Fiebre que no desaparece
  • Micción muy frecuente o necesidad de orinar muchas veces durante la noche
  • Vómitos

Prevención

  • Evite darle a su hijo baños de espuma.
  • Procure que su hijo se ponga pantaloncillos y prendas de vestir sueltas.
  • Aumente la ingesta de líquidos de su hijo.
  • Mantenga limpia el área genital de su hijo para impedir que las bacterias se introduzcan a través de la uretra.
  • Enséñele a su hijo a ir al baño varias veces cada día.
  • Enséñele a su hijo a limpiarse el área genital de adelante hacia atrás para reducir la propagación de bacterias.

Para evitar de recurrencia de las infecciones urinarias, el médico puede recomendar antibióticos en dosis bajas después de la desaparición de los primeros síntomas.

Nombres alternativos

Infección urinaria en niños; Cistitis en niños; Infección vesical en niños; Infección renal en niños; Pielonefritis en niños

Referencias

Craig JC, Simpson JM, Williams GJ, et al. Antibiotic prophylaxis and recurrent urinary tract infection in children. N Engl J Med. 2009;361:1748-1759.White B. Diagnosis and treatment of urinary tract infection in children. Am Fam Physician. 2011;83:409-415.

Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, Schor NF, Behrman RE. Urinary tract infections. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, Schor NF, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 169.

Shaikh N, Morone NE, Lopez J, Chianese J, Sangvai S, D'Amico F, Hoberman A, Wald ER. Does this child have a urinary tract infection? JAMA. 2007;298:2895-2904.

Skoog SJ, Peters CA, Arant BS Jr, et al. Pediatric Vesicoureteral Reflux Guidelines Panel summary report: clinical practice guidelines for screening siblings of children with vesicoureteral reflux and neonates/infants with prenatal hydronephrosis. J Urol. 2010;184:1145-1151.

Williams G, Craig JC. Long-term antibiotics for preventing recurrent urinary tract infection in children. Cochrane Database Syst Rev. 2011;(3):CD001534.

Actualizado: 8/11/2013

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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