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Herpes oral

El herpes oral es una infección de los labios, la boca o las encías debido al virus del herpes simple. Esta infección provoca ampollas pequeñas y dolorosas comúnmente llamadas calenturas (aftas, boqueras o fuegos) o herpes febril. El herpes oral también se conoce como herpes labial.

Causas

El herpes oral es una infección común de la zona de la boca. La infección es causada por el virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1). La mayoría de las personas que viven en los Estados Unidos se infectan con este tipo de virus antes de cumplir los 20 años de edad.

Después de la primera infección, el virus se "adormece" (se vuelve inactivo) en los tejidos nerviosos de la cara. Algunas veces, el virus "despierta" (se reactiva) y produce calenturas.

En la mayoría de los casos, el virus del Herpes tipo 2 (HSV-2) causa herpes genital. Sin embargo, algunas veces el VHS-2 se transmite a la boca durante el sexo oral y causa herpes oral.

Los virus del herpes se propagan fácilmente de las personas que tienen un brote activo o una lesión de herpes. Usted puede contraerlos si:

  • Tiene contacto íntimo o personal cercano con una persona infectada.
  • Toca una lesión de herpes abierta o algo que haya estado en contacto con el virus del herpes, tales como máquinas de afeitar, toallas, platos y otros artículos que se comparten.

Los padres pueden transmitirles el virus a sus hijos durante las actividades diarias regulares.

Síntomas

Algunas personas presentan úlceras en la boca la primera vez que entran en contacto con el VHS-1. Otras no tienen ningún síntoma. Los síntomas generalmente aparecen con más frecuencia en niños entre uno y cinco años de edad.

Los síntomas pueden ser leves o graves. Generalmente aparecen de una a tres semanas después de que usted entra en contacto con el virus. Pueden durar hasta tres semanas.

Los síntomas de aviso incluyen:

  • Comezón en los labios o en la piel alrededor de la boca
  • Ardor cerca de los labios o la zona de la boca
  • Hormigueo cerca de los labios o la zona de la boca

Antes de que aparezcan las ampollas, usted puede tener:

  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Inflamación de ganglios linfáticos
  • Dolor al tragar

Se pueden formar ampollas o un salpullido en:

  • Encías
  • Labios
  • Boca
  • Garganta

Tener muchas ampollas se denomina "brote". Usted puede tener:

  • Ampollas rojas que se rompen y supuran (sale líquido).
  • Ampollas pequeñas llenas de líquido amarillento y claro.
  • Varias ampollas pequeñas que pueden crecer juntas y formar una ampolla grande.
  • Una ampolla que se pone amarilla y costrosa a medida que sana, y finalmente se convierte en piel rosada.

Los síntomas pueden desencadenarse por:

  • Menstruación o cambios hormonales
  • Estar al sol
  • Fiebre
  • Estrés

Si los síntomas vuelven a aparecer, generalmente son menos graves.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar el herpes oral revisando la zona de su boca. Algunas veces, se toma una muestra de la úlcera y se envía a un laboratorio para un análisis más detallado. Los exámenes pueden incluir:

  • Cultivo de virus
  • Pruebas de ADN del virus
  • Prueba de Tzanck en busca del VHS

Tratamiento

Los síntomas pueden desaparecer por sí solos sin tratamiento en una o dos semanas.

Su proveedor de atención médica puede recetar medicamentos para combatir el virus. Estos medicamentos se llaman antivirales. Pueden ayudar a reducir el dolor y hacer desaparecer los síntomas más rápidamente. Los medicamentos utilizados para tratar las úlceras bucales incluyen:

  • Aciclovir
  • Famciclovir
  • Valaciclovir

Estos medicamentos funcionan mejor si usted los toma cuando empiezan las señales de advertencia de una calentura en la boca, antes de que aparezcan las ampollas. Si usted presenta frecuentemente calenturas en la boca, es posible que necesite tomar estos medicamentos todo el tiempo.

  • También puede usar cremas cutáneas antivirales. Sin embargo, son caras y con frecuencia sólo acortan el brote entre unas horas y un día.

Las siguientes medidas también pueden ayudarle a sentirse mejor:

  • Aplique hielo o un pedazo de tela caliente en las llagas para ayudar a aliviar el dolor.
  • Lave las ampollas suavemente con agua y jabón contra gérmenes (antiséptico). Esto ayuda a prevenir que el virus se extienda a otras zonas del cuerpo.
  • Evite las bebidas calientes, los alimentos picantes y salados, y los cítricos.
  • Hágase gárgaras con agua fría o coma paletas heladas.
  • Enjuáguese con agua salada.
  • Tome un analgésico como el paracetamol (Tylenol).

Expectativas (pronóstico)

El herpes oral por lo regular desaparece por sí solo en una o dos semanas. Sin embargo, puede reaparecer.

La infección por herpes puede ser grave y peligrosa si:

  • Se presenta en o cerca de los ojos.
  • Usted tiene un sistema inmunitario debilitado a causa de ciertas enfermedades y ciertos medicamentos.

Posibles complicaciones

La infección ocular (de los ojos) por herpes es una causa importante de ceguera en los Estados Unidos. Esto se debe a que ocasiona cicatrices en la córnea.

Otras complicaciones del herpes oral pueden incluir:

  • Retorno de las llagas y ampollas en la boca
  • Diseminación del virus a otras zonas de la piel
  • Infección bacteriana de la piel
  • Infección generalizada del cuerpo que puede ser mortal en personas con un sistema inmunitario debilitado debido a dermatitis atópica, cáncer o infección por VIH

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su médico si tiene:

  • Síntomas graves o que no desaparecen después de dos semanas.
  • Llagas o ampollas cerca de los ojos.
  • Síntomas de herpes y un sistema inmunitario debilitado debido a ciertas enfermedades o ciertos medicamentos.

Prevención

Abajo encontrará algunas recomendaciones para prevenir las calenturas:

  • Aplíquese bloqueador solar o bálsamo labial que contenga óxido de zinc en los labios antes de salir.
  • Aplíquese un bálsamo humectante para evitar que los labios se resequen demasiado.
  • Evite el contacto directo con llagas ocasionadas por el herpes.
  • Lave objetos como toallas y ropa de cama en agua hirviendo después de cada uso.
  • No comparta utensilios, pajillas (popotes), vasos ni otros elementos si alguien tiene herpes oral.

Evite el sexo oral si tiene herpes oral, especialmente si presenta ampollas. Usted podría contagiar el virus a los genitales. Tanto el virus del herpes oral como el del herpes genital algunas veces se pueden transmitir incluso si usted no tiene llagas ni ampollas en la boca.

Nombres alternativos

Aftas; Herpes febril; Herpes simple oral; Herpes labial; Herpes simple

Referencias

Mendoza N, Madkan V, Sra K, et al. Human herpesviruses. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds.Dermatology

Whitley RJ. Herpes simplex virus infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 11/2/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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