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Enteritis por criptosporidio

Es una infección del intestino delgado que causa diarrea y cuya causa es el parásito criptosporidio.

Causas

El criptosporidio ha sido recientemente reconocido como causa de diarrea en todos los grupos de edades a nivel mundial. Tiene un enorme efecto en las personas con un sistema inmunitario debilitado, como:

  • Personas que toman medicamentos para inhibir su sistema inmunitario.
  • Personas con SIDA o VIH.
  • Receptores de trasplantes.

En estos grupos, esta infección no sólo es molesta, sino que puede llevar a pérdida de masa corporal y muscular (emaciación) y desnutrición graves y potencialmente mortales.

El principal factor de riesgo es beber agua contaminada con heces. Las personas en mayor riesgo son:

  • Manipuladores de animales.
  • Los hombres homosexuales.
  • Las personas que tienen contacto cercano con individuos infectados.
  • Los niños pequeños.

Algunos brotes han sido muy grandes.

Los brotes han estado ligados a:

  • Tomar agua de sistemas públicos de suministro de agua contaminados.
  • Consumir sidra no pasteurizada.
  • Nadar en piscinas y lagos contaminados.

Síntomas

  • Cólicos abdominales.
  • Diarrea, generalmente acuosa, en un gran volumen y que ocurre muchas veces al día.
  • Sensación de indisposición general (malestar general).
  • Desnutrición y pérdida de peso (en casos graves).
  • Náuseas.

Pruebas y exámenes

  • Examen de anticuerpos para ver si el criptosporidio está en las heces.
  • Biopsia intestinal (raro).
  • Examen de las heces con técnicas especiales (llamada tinción AFB).
  • Examen coprológico usando un microscopio para buscar los parásitos y sus huevos.

Tratamiento

Hay varios tratamientos para la enteritis por criptosporidio.

Se han utilizado fármacos como la nitazoxanida en niños y adultos. Otros fármacos que algunas veces se emplean abarcan:

  • Atovaquona
  • Paromomicina

Estos fármacos con frecuencia sólo ayudan por corto tiempo y es común que la infección reaparezca.

El mejor método es mejorar la función del sistema de defensas en personas que tengan un sistema inmunitario debilitado. Esto se puede hacer utilizando terapia antiviral altamente activa en personas con SIDA. Esto puede llevar a una remisión completa de la enteritis por criptosporidio.

Expectativas (pronóstico)

En personas saludables, la infección desaparecerá, pero puede perdurar hasta un mes. En las personas con un sistema inmunitario debilitado, la diarrea prolongada puede causar pérdida de peso y desnutrición.

Posibles complicaciones

  • Inflamación de una vía biliar.
  • Inflamación de la vesícula biliar.
  • Inflamación del hígado (hepatitis).
  • Malabsorción (absorción insuficiente de los nutrientes provenientes del tubo digestivo).
  • Pancreatitis.
  • Síndrome consuntivo (pérdida de masa corporal que ocasiona debilidad y delgadez extremas).

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte al médico si presenta diarrea acuosa que no desaparece al cabo de unos pocos días, especialmente si usted tiene un sistema inmunitario debilitado.

Prevención

Una higiene y salubridad apropiadas, que incluya el lavado de las manos, son medidas importantes en la prevención de esta enfermedad.

Algunos filtros de agua también pueden reducir el riesgo al filtrar los huevos del criptosporidio; sin embargo, los poros de estos filtros deben ser de menos de 1 micrón para que sean efectivos. Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado, pregúntele al médico si necesita hervir el agua.

Nombres alternativos

Criptosporidiosis

Referencias

Lima AAM, Guerrant RL. Cryptosporidiosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.

White AC Jr. Cryptosporidium species. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases.

Wright SG. Protozoan infections of the gastrointestinal tract.Infect Dis Clin N Am.

Actualizado 5/12/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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