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Venas varicosas e insuficiencia venosa

Las venas varicosas (várices) son venas hinchadas, retorcidas y dilatadas que se pueden ver bajo la piel. Con frecuencia son de color rojo o azul. Generalmente aparecen en las piernas, pero pueden ocurrir en otras partes del cuerpo.

Causas

Normalmente, las válvulas unidireccionales en las venas de la pierna impiden que la sangre suba hacia el corazón. Cuando las válvulas no funcionan correctamente, la sangre se represa en la vena. La vena se hincha por la sangre que se acumula allí, lo cual provoca las varices. Las pequeñas varices que se pueden ver en la superficie de la piel se llaman arañas vasculares.

Las venas varicosas son comunes y afectan más a las mujeres que a los hombres. Generalmente no causan problemas para la mayoría de la gente. Sin embargo, en algunas personas, pueden llevar a afecciones serias, como hinchazón y dolor en las piernas, coágulos de sangre y cambios en la piel.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Edad avanzada
  • Ser mujer (Los cambios hormonales por la pubertad, el embarazo y la menopausia pueden conducir a las venas varicosas. Tomar píldoras anticonceptivas u hormonoterapia también puede aumentar el riesgo.)
  • Nacer con válvulas defectuosas
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Antecedentes de coágulos sanguíneos en las piernas
  • Estar de pie o sentado por largos períodos
  • Antecedentes familiares de varices

Síntomas

Los síntomas graves abarcan:

  • Hinchazón de la pierna
  • Dolor de pierna o pantorrilla después de sentarse o estar de pie durante largos períodos
  • Cambios de color en la piel de las piernas o los tobillos
  • Piel seca, irritada, escamosa que puede romperse fácilmente
  • Llagas (úlceras) cutáneas que no sanan fácilmente
  • Engrosamiento y endurecimiento de la piel en las piernas y los tobillos (esto puede suceder con el tiempo)

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará para buscar inflamación, cambios en el color de la piel o llagas en las piernas. El médico también puede: 

  • Examinar el flujo sanguíneo en las venas.
  • Descartar otros trastornos de las piernas (como un coágulo de sangre). 

Tratamiento

El médico puede sugerir que usted tome las siguientes medidas de cuidados personales para ayudar a manejar las venas varicosas:

  • Use medias de descanso para disminuir la hinchazón. Ellas suavemente comprimen las piernas para hacer subir la sangre.
  • Evite sentarse o estar de pie por períodos prolongados. Incluso mover ligeramente las piernas ayuda a que la sangre circule.
  • Levante las piernas por encima del nivel del corazón tres o cuatro veces al día durante 15 minutos a la vez.
  • Atienda las heridas si tiene úlceras abiertas o infecciones. El médico puede mostrarle cómo.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Haga más ejercicio. Esto puede ayudarle a mantener a raya su peso y a movilizar la sangre pierna arriba. Caminar o nadar son buenas opciones.
  • Si tienes la piel seca o agrietada en las piernas, el hecho de humectarlas puede ayudar. Sin embargo, algunos tratamientos para el cuidado de la piel pueden empeorar el problema. Hable con el médico antes de usar cualquier tipo de lociones, cremas o ungüentos antibióticos. El médico puede recomendarle lociones que le puedan servir.

Si su afección es grave, el médico puede recomendar los siguientes tratamientos:

  • Terapia con láser. Se proyectan fuertes descargas de luz sobre las venas varicosas más pequeñas, haciéndolas desaparecer.
  • Escleroterapia. Se inyecta agua con sal (solución salina) o una solución química en la vena. La vena se endurece y luego desaparece.
  • Ablación. Se utiliza calor para sellar y destruir la vena. La vena desaparece con el tiempo.
  • Extirpación venosa. Se hacen pequeños cortes quirúrgicos (incisiones) en la pierna cerca de la vena dañada. Se extrae la vena a través de una de las incisiones.
  • Reparación de válvulas. Se hace una pequeña incisión en la pierna y se repara la válvula dañada.
  • Derivación (bypass). La cirugía redistribuye el flujo sanguíneo alrededor de la vena obstruida. Se usa un conducto o un vaso sanguíneo tomado del cuerpo para hacer un desvío o derivación alrededor de la vena dañada.
  • Angioplastia y colocación de stent. Un procedimiento abre una vena dañada o bloqueada. En la angioplastia, se utiliza un pequeño globo médico para ensanchar la vena obstruida. El globo ejerce presión contra la pared interior de la vena para abrirla y mejorar la circulación de la sangre. Luego, se coloca un tubo de malla metálica pequeño llamado stent (endoprótesis) dentro de la vena para evitar que se estreche de nuevo.

Expectativas (pronóstico)

Las venas varicosas tienden a empeorar con el paso del tiempo, pero con los cuidados personales se puede aliviar la molestia y disminuir su progresión.

Las venas pueden resultar hinchadas o inflamadas, lo que se denomina tromboflebitis.  

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si:

  • Las venas varicosas son dolorosas.
  • Empeoran o no mejoran con los cuidados personales, como mantener las piernas elevadas o evitar estar de pie por mucho tiempo.
  • Se presenta un aumento súbito del dolor o la hinchazón, fiebre, enrojecimiento de la pierna o aparición de úlceras en las piernas.

Nombres alternativos

Varicosidad; Varicosis

Referencias

Freischlag JA, Heller JA. Venous disease. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 65.

Goldman MP, Guex JJ, Weiss RA. Clinical methods for sclerotherapy of varicose veins. In: Sclerotherapy: Treatment of Varicose and Telangiectatic Leg Veins. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011.

Nijsten T, van den Bos RR, Goldman MP, et al. Minimally invasive techniques in the treatment of saphenous varicose veins. J Am Acad Dermatol. 2009;60:110-119.

Actualizado: 5/27/2014

Versión en inglés revisada por: Deepak Sudheendra, MD, Assistant Professor of Interventional Radiology & Surgery, Hospital of the University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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