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Síndrome del restaurante chino

Es un conjunto de síntomas que algunas personas tienen después de haber ingerido comida china. La afección se ha atribuido a un aditivo alimenticio llamado glutamato monosódico (GMS). Sin embargo, no se ha comprobado que esta sea la causa.

Causas

En 1968 aparecieron por primera vez informes de reacciones serias a la comida china. En ese momento se creyó que el GMS era la causa de estos síntomas. Ha habido muchos estudios desde entonces que no han logrado demostrar una conexión entre el GMS y los síntomas que algunas personas describen.

Por esta razón, el GMS se sigue utilizando en algunas comidas. Sin embargo, es posible que algunas personas sean particularmente sensibles a los aditivos en los alimentos. El GMS es químicamente similar a uno de los químicos más importantes del cerebro, el glutamato.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos el síndrome del restaurante chino se diagnostica con base en los síntomas. El proveedor de atención médica también puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Ha consumido comida china en las últimas dos horas?
  • ¿Ha consumido algún otro alimento que pueda contener glutamato monosódico en las últimas dos horas?

Los siguientes signos también se pueden utilizar para ayudar a elaborar el diagnóstico:

Tratamiento

El tratamiento depende de los síntomas. La mayoría de los síntomas leves, como el dolor de cabeza o el enrojecimiento, no necesitan ningún tipo de tratamiento.

Los síntomas potencialmente mortales requieren atención médica inmediata. Pueden ser similares a los de cualquier otra reacción alérgica grave e incluyen:

  • Dolor torácico
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dificultad para respirar
  • Inflamación de la garganta

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera de casos leves de síndrome del restaurante chino sin tratamiento y sin problemas duraderos.

Las personas que han experimentado reacciones potencialmente mortales deben ser muy cuidadosas con lo que comen. Siempre deben llevar consigo medicamentos recetados por el médico para un tratamiento de emergencia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de urgencia de inmediato si presenta los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dolor torácico
  • Hinchazón de los labios o la garganta

Nombres alternativos

Síndrome del glutamato monosódico (GMS); Asma inducida por glutamato; Dolor de cabeza por el consumo de perros calientes

Referencias

Bush RK, Taylor SL. Reactions to food and drug additives. In: Adkinson NF, Bochner BS, Burks AW, Busse WW, Holgate ST, Lemanske RF, O'Hehir RE, eds.Middleton's Allergy: Principles and Practice

Actualizado 11/2/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.