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Oxiuros

Son pequeños gusanos que infectan los intestinos.

Causas

Los oxiuros son la infección por gusanos más común en los Estados Unidos y se da sobre todo en niños en edad escolar.

Los huevos de los oxiuros se diseminan directamente de una persona a otra o también se propagan por contacto con ropa de cama, alimentos u otros elementos contaminados con huevos.

Generalmente, los niños se infectan al tocar los huevos de los oxiuros inadvertidamente y llevarse luego los dedos a la boca. Los huevos son ingeridos y finalmente eclosionan en el intestino delgado. Los oxiuros maduran en el colon.

Las hembras de estos gusanos se trasladan luego hacia el área anal del niño, especialmente en la noche, y depositan más huevos. Esto puede causar prurito intenso y el área anal incluso se puede infectar. Cuando el niño se rasca el área anal que presenta prurito, los huevos pueden alojarse bajo las uñas. Los huevos pueden transferirse a otros niños, a los miembros de la familia y a elementos en el hogar.

Síntomas

  • Dificultad para dormir debido al prurito que ocurre durante la noche
  • Prurito intenso alrededor del ano
  • Irritabilidad causada por el prurito y la interrupción del sueño
  • Irritación e infección de la piel alrededor del ano debido al rascado constante
  • Irritación o molestia vaginal en niñas pequeñas (en caso de que un oxiuro adulto entre en la vagina en vez del ano)
  • Pérdida del apetito y de peso (poco común, pero puede ocurrir en infecciones severas)

Pruebas y exámenes

Los oxiuros se pueden observar en el área anal, especialmente en la noche cuando depositan sus huevos en dicha área.

El médico o el personal de enfermería puede pedirle que lleve a cabo un examen con cinta adhesiva, en el cual se presiona un pedazo de cinta de celofán contra la piel alrededor del ano y luego se retira. Esto debe hacerse en la mañana antes de ducharse o usar el sanitario, ya que al bañarse o limpiarse se pueden quitar los huevos. El médico pega la cinta a una laminilla portaobjetos y busca los huevos utilizando un microscopio.

Tratamiento

Los medicamentos antihemínticos (contra los gusanos) se usan para destruir los oxiuros (no sus huevos). El médico o el personal de enfermería probablemente le recomendarán una dosis de mebendazol o albendazol. Estos medicamentos se encuentran disponibles por medio de venta libre o con receta médica.

Es probable que más de un miembro de la familia esté infectado, así que a menudo se le hace tratamiento a todos en la casa. Generalmente se administra otra dosis después de dos semanas, con el fin de eliminar los huevos que eclosionaron desde el momento del tratamiento inicial.

Para controlar los huevos:

  • Limpie la taza del baño diariamente.
  • Mantenga las uñas cortas y limpias.
  • Lave toda la ropa de cama dos veces por semana.
  • Lávese las manos antes de las comidas y después de usar el sanitario.

Evite rascarse el área infectada alrededor del ano, ya que esto puede contaminarle los dedos y todo lo demás que toque.

Mantenga las manos y los dedos lejos de la boca y la nariz, a menos que estén recién lavados. Sea extremadamente cuidadoso mientras los miembros de la familia estén bajo tratamiento para oxiuros.

Expectativas (pronóstico)

La infección por oxiuros se puede tratar completamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Usted o su hijo tienen síntomas de infección por oxiuros
  • Usted ha visto los oxiuros en su hijo

Prevención

Lávese las manos después de utilizar el baño y antes de preparar alimentos. Asimismo, lave frecuentemente la ropa de cama y la ropa interior, especialmente las de cualquier miembro de la familia afectado.

Nombres alternativos

Enterobiasis; Oxiuriasis; Oxiurosis; Infección por oxiuros; Enterobius vermacularis; E. Vermacularis; Helmintosis

Referencias

Dent AE, Kazura JW. Enterobiasis (Enterobius Vermicularis). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 286.

Actualizado: 11/28/2012

Versión en inglés revisada por: A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang. Previously reviewed by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington (8/14/2012).

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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