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Isquemia de las arterias mesentéricas

Ocurre cuando hay un estrechamiento o bloqueo de una o más de las tres arterias mayores que irrigan tanto el intestino grueso como el intestino delgado. Éstas se denominan arterias mesentéricas.

Causas

El estrechamiento de las arterias que suministran sangre a los intestinos ocasiona la isquemia mesentérica. Las arterias que suministran sangre a los intestinos vienen directamente de la aorta, la principal arteria que sale del corazón.

La isquemia de las arterias mesentéricas se observa frecuentemente en personas que tienen endurecimiento de las arterias en otras partes del cuerpo. Esta afección es más común en fumadores y en personas con hipertensión arterial o colesterol alto en la sangre.

La isquemia mesentérica también puede ser provocada por un coágulo de sangre (émbolo) que súbitamente bloquea una de las arterias mesentéricas. Los coágulos por lo regular provienen del corazón o de la aorta y se observan con mayor frecuencia en personas con ritmos cardíacos anormales (arritmias), como la fibrilación auricular.

Síntomas

Síntomas de isquemia prolongada (crónica) de las arterias mesentéricas causados por endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis):

  • Dolor abdominal después de comer
  • Diarrea

Síntomas de isquemia súbita (aguda) de las arterias mesentéricas debido a un coágulo de sangre que viaja:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal intenso y repentino
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

En la isquemia mesentérica aguda, los exámenes de sangre pueden mostrar conteo de leucocitos (GB) más alto de lo normal y cambios en el nivel ácido de la sangre. Puede haber sangrado en el tubo digestivo.

Una ecografía Doppler o una tomografía computarizada puede mostrar problemas con los vasos sanguíneos y los intestinos.

Una angiografía mesentérica es un examen que consiste en la inyección de un medio de contraste especial dentro del torrente sanguíneo con el fin de resaltar las arterias del intestino. Luego, se toman radiografías del área. Esto puede mostrar la ubicación de la obstrucción en la arteria.

Tratamiento

La isquemia aguda de las arterias mesentéricas constituye una emergencia médica. El tratamiento puede abarcar:

  • Medicamentos para disolver los coágulos y dilatar las arterias mesentéricas (vasodilatadores) si el problema es causado por un coágulo sanguíneo.
  • Cirugía para tratar la isquemia mesentérica.
  • La cirugía para la isquemia prolongada de las arterias mesentéricas implica eliminar la obstrucción y reconectar las arterias a la aorta. Otro procedimiento consiste en crear una derivación alrededor de la obstrucción y generalmente se hace con un injerto de tubo plástico.
  • Introducción de una endoprótesis vascular (stent). Esta endoprótesis se puede usar como alternativa a la cirugía para agrandar la obstrucción de la arteria mesentérica o para suministrar medicamentos directamente al área afectada. Se trata de una técnica nueva y debe ser realizada únicamente por médicos experimentados. El desenlace clínico generalmente es mejor con cirugía.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para una isquemia mesentérica crónica es bueno después de una cirugía exitosa. Sin embargo, es importante hacer cambios en el estilo de vida, como ejercicio y dieta saludable, para evitar que el endurecimiento de las arterias empeore.

Las personas con isquemia mesentérica aguda generalmente tienen un pronóstico desalentador, debido a que hay porciones del intestino que pueden morir antes de que se pueda realizar la cirugía. Sin embargo, con el diagnóstico y tratamiento oportunos, la isquemia mesentérica se puede tratar con éxito.

Posibles complicaciones

La muerte tisular por falta de flujo sanguíneo (infarto) en los intestinos es la complicación más grave de la isquemia de las arterias mesentéricas. Se puede necesitar cirugía para extirpar la porción muerta.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene:

  • Cambios en las deposiciones
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal intenso
  • Vómitos

Prevención

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de estrechamiento de las arterias:

  • Hacer ejercicio de manera regular
  • Seguir una dieta saludable
  • Tratar los problemas del ritmo cardíaco
  • Mantener el colesterol y el azúcar en la sangre bajo control
  • Dejar de fumar

Nombres alternativos

Vasculopatía mesentérica

Referencias

Hauser SC. Vascular diseases of the gastrointestinal tract. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 145.

Actualizado: 2/21/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Eisner, MD, Private practice specializing in Gastroenterology, Boca Raton, FL. Affiliate Assistant Professor, Florida Atlantic University School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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