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Sobreproducción ovárica de andrógenos

Es una afección en la cual los ovarios producen demasiada testosterona, lo cual lleva al desarrollo de características masculinas en una mujer. Otras hormonas de otras partes del cuerpo, llamadas andrógenos, también pueden causar el desarrollo de características masculinas en las mujeres.

Causas

En las mujeres sanas, los ovarios y las glándulas suprarrenales producen alrededor del 40 al 50% de la testosterona corporal. Tanto los tumores de los ovarios como el síndrome poliquístico (SPQ) pueden causar demasiada producción de andrógenos.

La enfermedad de Cushing es un problema con la hipófisis que que lleva a que se presenten cantidades excesivas de corticoesteroides, los cuales provocan cambios corporales masculinos en las mujeres. Los tumores en las glándulas suprarrenales también pueden ocasionar demasiada producción de andrógenos y pueden llevar a que se presenten características corporales masculinas en las mujeres.

Síntomas

Los niveles altos de andrógenos en una mujer pueden causar:

  • Acné.
  • Cambios en el contorno corporal femenino.
  • Disminución del tamaño de las mamas.
  • Aumento del vello corporal en un patrón masculino, como por ejemplo en la cara, el mentón y el abdomen.
  • Ausencia de periodos menstruales (amenorrea).
  • Piel grasosa.

También se pueden presentar estos cambios:

  • Aumento del tamaño del clítoris.
  • Engrosamiento de la voz.
  • Incremento en la masa muscular.
  • Adelgazamiento y pérdida del cabello en la parte frontal del cuero cabelludo en ambos lados de la cabeza.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Cualquier examen de sangre o imagenológico que se ordene dependerá de los síntomas, pero puede incluir:

  • Examen de 17-hidroxiprogesterona
  • Examen de corticotropina
  • Tomografía computarizada
  • Examen de sangre para deshidroepiandrosterona
  • Examen de glucosa
  • Examen de insulina
  • Ecografía de la pelvis
  • Examen de prolactina (si los periodos son menos frecuentes o directamente no se presentan)
  • Examen de testosterona
  • Examen de colesterol total
  • Examen de hormona estimulante de la tiroides (en caso de pérdida de cabello)

Tratamiento

El tratamiento depende del problema que está ocasionando el aumento de la producción de andrógenos. Se pueden administrar medicamentos para reducir la producción de vello en mujeres con exceso de vello corporal o para regular los ciclos menstruales. En algunos casos, es posible que se necesite una cirugía para extirpar un tumor ovárico o suprarrenal.

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento depende de la causa de la excesiva producción de andrógenos. Si la afección es causada por un tumor ovárico, la cirugía para extirparlo puede corregir el problema. La mayoría de los tumores ováricos no son cancerosos (benignos) y no reaparecerán después de haber sido extirpados.

En caso de síndrome ovárico poliquístico, estas medidas pueden reducir los síntomas causados por los niveles altos de andrógenos:

  • Vigilancia cuidadosa
  • Pérdida de peso
  • Cambio de dieta
  • Medicamentos
  • Ejercicio vigoroso y regular

Posibles complicaciones

Puede que se presente infertilidad y complicaciones durante el embarazo.

Las mujeres con síndrome ovárico poliquístico pueden estar en mayor riesgo de:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol alto
  • Obesidad
  • Cáncer uterino

Prevención

No hay una forma de prevención conocida. Mantener un peso normal a través de una alimentación saludable y el ejercicio regular puede reducir sus probabilidades de cualquier tipo de complicaciones a largo plazo.

Referencias

Bulun SE. The physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 17.

Lobo RA. Hyperandrogenism: physiology, etiology, differential diagnosis, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 40.

Actualizado: 6/13/2014

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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