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Pubertad precoz

La pubertad es el tiempo durante el cual maduran las características sexuales y físicas de una persona. La pubertad precoz es cuando estos cambios corporales suceden más temprano de lo normal.

Causas

La pubertad por lo regular empieza entre las edades de 8 y 14 años para las niñas y 9 y 16 años para los niños. 

La edad exacta en que un niño ingresa a la pubertad depende de muchos factores, como los antecedentes familiares, la nutrición y el sexo.

Con frecuencia, no hay ninguna causa clara para la pubertad precoz. Algunos casos se deben a cambios en el cerebro, problemas genéticos o ciertos tumores que secretan hormonas. Estas afecciones abarcan:

  • Trastornos de los testículos, los ovarios o las glándulas suprarrenales.
  • Tumor del hipotálamo (hamartoma hipotalámico).
  • Tumores que secretan una hormona llamada GCH.

Síntomas

En las niñas, la pubertad precoz se da cuando se desarrolla cualquiera de las siguientes características antes de los 8 años de edad.

  • Vello púbico y axilar
  • Comienza a crecer rápidamente
  • Mamas
  • Primer periodo (menstruación)
  • Maduración de los genitales externos

En los niños, la pubertad precoz se da cuando se desarrolla cualquiera de las siguientes características antes de los 9 años de edad:

  • Vello púbico y axilar
  • Crecimiento de los testículos y del pene
  • Vello facial, a menudo primero en el labio superior
  • Crecimiento muscular
  • Cambio de la voz (engrosamiento)

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico para ver si hay signos de pubertad precoz.

Los exámenes que se pueden solicitar abarcan: 

Tratamiento

Dependiendo de la causa, el tratamiento para la pubertad precoz puede incluir: 

  • Medicamentos para detener la secreción de hormonas sexuales. 
  • Cirugía para extirpar un tumor.

Posibles complicaciones

Es posible que los niños que pasan por la pubertad muy tempranamente no alcancen su estatura completa debido a que el crecimiento se detiene demasiado temprano.

Los niños con desarrollo sexual precoz pueden tener problemas psicosociales. Los niños y adolescentes quieren ser iguales a sus compañeros y el desarrollo sexual prematuro puede hacerlos aparecer diferentes. Los padres pueden brindarle apoyo a su hijo explicándole en qué consiste la afección y cómo planea tratarla el médico. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al médico si:

  • Su hijo muestra signos de pubertad precoz.
  • Cualquier niño con desarrollo sexual precoz parece estar teniendo problemas en la escuela o con los compañeros.

Nombres alternativos

Pubertad prematura

Referencias

Garibaldi L, Chemaitilly W. Disorders of pubertal development. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics

Styne DM, Grumbach MM. Puberty: ontogeny, neuroendocrinology, physiology, and disorders. In: Kronenberg HM, Melmed, S, Polonsky KS, Larsen PR, eds.Williams Textbook of Endocrinology

Actualizado 8/22/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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