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Alopecia areata

Es una afección que ocasiona parches redondos de pérdida del cabello y puede llevar a la calvicie total.

Causas

Se desconoce la causa de la alopecia areata. Algunas personas con esta afección tienen antecedentes familiares de alopecia.

Se piensa que la alopecia areata es una enfermedad autoinmunitaria. Esto ocurre cuando el sistema inmunitario ataca y destruye por error el tejido corporal sano.

La alopecia areata se observa en hombres, mujeres y niños. En unas pocas personas, la pérdida del cabello puede ocurrir después de un evento importante en la vida, como una enfermedad, embarazo o traumatismo (heridas en el cuerpo por golpes).

Las formas de alopecia incluyen:

  • Alopecia areata: parches de pérdida de cabello.
  • Alopecia total: pérdida completa del cabello en el cuero cabelludo.
  • Alopecia universal: pérdida total de todo el vello corporal.

Síntomas

La pérdida de cabello generalmente es el único síntoma. Algunas personas también pueden sentir una sensación de ardor o de picazón.

La alopecia areata por lo regular empieza como 1 o 2 parches de pérdida de cabello. La pérdida de cabello con mayor frecuencia se da en el cuero cabelludo. También puede verse en la barba, las cejas y los brazos o las piernas.

Los parches donde el cabello ha caído son lisos y redondos en forma. Pueden ser del color del melocotón. Algunas veces se observan vellos que parecen signos de exclamación en los bordes de un parche de calvicie.

En el caso de la alopecia total, la pérdida de todo el cabello con frecuencia ocurre al cabo de 6 meses de comenzar los síntomas.

Pruebas y exámenes

Se puede practicar una biopsia del cuero cabelludo. Igualmente, se pueden hacer algunos exámenes de sangre para buscar afecciones autoinmunitarias y problemas de tiroides.

Tratamiento

Si la pérdida de cabello no es generalizada, con frecuencia el cabello vuelve a crecer en unos meses sin tratamiento.

Para la pérdida de cabello más grave, no está claro qué tanto pueda ayudar el tratamiento a cambiar el curso de la afección.

Los tratamientos comunes pueden incluir:

  • Inyección de esteroides bajo la superficie de la piel
  • Medicamentos aplicados a la piel
  • Terapia con luz ultravioleta

Se pueden usar pelucas para ocultar áreas de pérdida del cabello.

Expectativas (pronóstico)

Es común que se presente la recuperación total del cabello.

Sin embargo, algunas personas pueden tener un pronóstico menos alentador, por ejemplo, aquellas con:

  • Alopecia areata que comienza a temprana edad
  • Eccema
  • Alopecia prolongada
  • Pérdida del cabello del cuero cabelludo o del vello corporal generalizada o completa

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene preocupación por la pérdida del cabello.

Nombres alternativos

Alopecia total; Alopecia universal

Referencias

Sperling LC, Sinclair RD, El Shabrawi-Caelen L. Alopecias. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al., eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 60.

Actualizado: 11/20/2014

Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, dermatologist in private practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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