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Tracoma

Es una infección bacteriana del ojo.

Causas

El tracoma es causado por infección con la bacteria Chlamydia trachomatis.

Esta enfermedad se presenta en todo el mundo. Se ve con mayor frecuencia en zonas rurales de países en desarrollo. Afecta con frecuencia a los niños, aunque es posible que la cicatrización causada por la infección no se observe hasta una edad posterior en la vida. La afección es poco común en los Estados Unidos; sin embargo, es más probable que ocurra en condiciones de vida de hacinamiento o mala higiene.

El tracoma se propaga a través del contacto directo con el ojo o nariz infectados o las secreciones de la garganta. También se puede propagar por el contacto con objetos contaminados, como toallas o prendas de vestir. Además, ciertas moscas pueden transmitir la bacteria.

Síntomas

Los síntomas comienzan de 5 a 12 días después de haber estado expuesto a la bacteria. La afección comienza lentamente, apareciendo como una inflamación del tejido que recubre los párpados (conjuntivitis u "ojo rojo"). Sin tratamiento, esto puede conducir a cicatrización.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Opacidad de la córnea
  • Secreción ocular
  • Inflamación de los ganglios linfáticos justo delante de las orejas
  • Párpados inflamados
  • Pestañas invertidas

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen ocular para buscar cicatrización en el interior del párpado superior, enrojecimiento de la parte blanca de los ojos y crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en la córnea.

Se necesitan pruebas de laboratorio para identificar las bacterias y hacer un diagnóstico preciso.

Tratamiento

Los antibióticos pueden prevenir las complicaciones a largo plazo si se usan al comienzo de la infección. En ciertos casos, puede ser necesaria la cirugía del párpado para prevenir la cicatrización crónica que, si no se corrige, puede conducir a ceguera.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico es muy bueno si el tratamiento se inicia oportunamente antes del desarrollo de cicatrización y cambios en los párpados.

Posibles complicaciones

Si los párpados resultan muy irritados, las pestañas pueden invertirse y rozar la córnea. Esto puede causar úlceras en los ojos, cicatrices adicionales, pérdida de la visión y posiblemente ceguera.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo recientemente visitaron un área donde el tracoma es común y notan síntomas de conjuntivitis.

Prevención

La propagación de la infección se puede reducir lavándose la cara y las manos con frecuencia, manteniendo la ropa limpia y evitando compartir artículos como toallas.

Nombres alternativos

Conjuntivitis granular; Oftalmia egipcia; Conjuntivitis de tipo granular

Referencias

Chidambaram JD, Chandler RD, Lietman TM. Pathogenesis and control of blinding trachoma. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology 2013. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 5, chap 60.

Actualizado: 9/2/2014

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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