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Intoxicación con refrigerantes

Un refrigerante es un químico que hace que las cosas se enfríen. Este artículo aborda la intoxicación por olfatear o ingerir tales químicos.

La intoxicación más común se presenta cuando las personas olfatean intencionalmente un tipo de refrigerante llamado freón.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

  • Fluorohidrocarburos

Dónde se encuentra

  • Diversos refrigerantes
  • Algunos productos para fumigar

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Pulmonares:

Ojos, oídos, nariz y garganta:
  • Fuerte dolor en la garganta
  • Fuerte dolor o ardor en la nariz, ojos, oídos, labios o lengua
  • Pérdida de la visión
Gastrointestinales:
  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos
  • Quemaduras en el esófago
  • Vómito con sangre
  • Sangre en las heces
Corazón y sangre:
  • Ritmos cardíacos irregulares
  • Desmayo 
Piel:
  • Irritación
  • Quemadura
  • Necrosis (agujeros) en la piel o tejidos subyacentes

NOTA: La mayoría de los síntomas resulta de la inhalación de la sustancia.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica urgente de inmediato. Traslade la persona hasta donde pueda tomar aire fresco. Tenga cuidado de no resultar afectado por los gases mientras ayuda a alguien más.

Contacte al Centro de Toxicología para obtener mayor información.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que se ingirió o inhaló
  • Cantidad ingerida o inhalada

Centro de Toxicología

Se puede llamar al número 1-800-222-1222 del National Poison Control Center desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá a la persona hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico mide y vigila los signos vitales del paciente, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. El paciente puede recibir:

  • Líquidos por vía intravenosa
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Sonda a través de la nariz hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para visualizar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Medicamento (antídoto) para neutralizar el efecto del tóxico
  • Irrigación (lavado de la piel), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Desbridamiento cutáneo (extirpación quirúrgica de la piel quemada)
  • Tubo de respiración
  • Oxígeno

Expectativas (pronóstico)

La evolución del paciente depende de la gravedad de la intoxicación y de la prontitud con la que se haya recibido la asistencia médica.

Se puede presentar daño grave al pulmón. La supervivencia después de 72 horas por lo general significa que el paciente logrará la recuperación completa.

Olfatear el freón es extremadamente peligroso y puede llevar a que se presente daño cerebral prolongado y muerte súbita.

Prevención

Mantenga todos los medicamentos en recipientes a prueba de niños y fuera del alcance de ellos.

Nombres alternativos

Envenenamiento o intoxicación con líquido enfriador; Intoxicación con freón; Intoxicación con fluorohidrocarburos; Síndrome de muerte súbita por inhalación

Referencias

Wax PM, Beuhler MB. Hydrocarbons and volatile substances. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 180.

Duenas-Laira A. Freon and Other Inhalants. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 95.

Actualizado: 10/16/2013

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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