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Espasticidad

La espasticidad se refiere a músculos tensos y rígidos. También se puede llamar tensión inusual o aumento del tono muscular. Los reflejos (por ejemplo, un reflejo rotuliano) son más fuertes o exagerados. La afección puede interferir con la actividad de caminar, el movimiento o el habla.

Consideraciones

La espasticidad generalmente es causada por daño a la parte del cerebro involucrada en movimientos bajo su control. También puede ocurrir a raíz de un daño a los nervios que van desde el cerebro hasta la médula espinal.

Los síntomas de espasticidad abarcan:

  • Postura anormal.
  • Llevar los hombros, los brazos, la muñeca y los dedos de las manos a un ángulo anormal debido a la rigidez muscular.
  • Reflejos tendinosos profundos y exagerados (el reflejo rotuliano y otros reflejos).
  • Movimientos espasmódicos repetitivos (clono), especialmente al tocarlo o moverlo.
  • Tijereteo (cruce de piernas como se cerrarían las puntas de unas tijeras).

La espasticidad puede también afectar el habla. La espasticidad grave y prolongada puede conducir a la contractura de los músculos, lo cual puede reducir el rango de movimiento o dejar las articulaciones flexionadas.

Causas

Esta lista no incluye todas las afecciones que pueden causar espasticidad.

Cuidados en el hogar

El ejercicio, incluso el estiramiento muscular, puede ayudar a que los síntomas sean menos intensos. La fisioterapia en el hogar también es útil.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La espasticidad empeora.
  • Nota deformidad de las áreas afectadas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas, como:

  • ¿Cuándo se notó por primera vez?
  • ¿Cuánto ha durado?
  • ¿Está siempre presente?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Qué músculos están afectados?
  • ¿Qué la mejora?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Tratamiento

Después de determinar la causa de la espasticidad, el médico puede remitirlo a un fisioterapeuta. La fisioterapia involucra diferentes ejercicios, incluso estiramiento muscular y ejercicios de fortalecimiento. Los ejercicios de fisioterapia se le pueden enseñar a los padres, quienes luego pueden ayudarles a sus hijos a hacerlos en casa.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Se pueden recetar medicamentos para tratar la espasticidad, los cuales se deben tomar según las instrucciones.
  • La toxina botulínica se puede inyectar en los músculos con espasticidad.
  • En casos raros, se puede introducir una bomba en el líquido cefalorraquídeo para suministrar directamente el medicamento al sistema nervioso.
  • Algunas veces, se necesita cirugía para liberar el tendón o cortar la ruta neuromuscular.

Nombres alternativos

Rigidez muscular; Hipertonía

Referencias

Dobkin BH. Principles and practices of neurological rehabilitation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 48.

Griggs R, Jozefowicz R, Aminoff M. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 403.

Actualizado: 2/23/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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