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Espasticidad

La espasticidad se refiere a músculos tensos y rígidos. También se puede llamar tensión inusual o aumento del tono muscular. Los reflejos (por ejemplo, un reflejo rotuliano) son más fuertes o exagerados. La afección puede interferir con la actividad de caminar, el movimiento o el habla.

Consideraciones

La espasticidad generalmente es causada por daño a la parte del cerebro involucrada en movimientos bajo su control. También puede ocurrir a raíz de un daño a los nervios que van desde el cerebro hasta la médula espinal.

Los síntomas de espasticidad abarcan:

  • Postura anormal.
  • Llevar los hombros, los brazos, la muñeca y los dedos de las manos a un ángulo anormal debido a la rigidez muscular.
  • Reflejos tendinosos profundos y exagerados (el reflejo rotuliano y otros reflejos).
  • Movimientos espasmódicos repetitivos (clono), especialmente al tocarlo o moverlo.
  • Tijereteo (cruce de piernas como se cerrarían las puntas de unas tijeras).

La espasticidad puede también afectar el habla. La espasticidad grave y prolongada puede conducir a la contractura de los músculos, lo cual puede reducir el rango de movimiento o dejar las articulaciones flexionadas.

Causas

Esta lista no incluye todas las afecciones que pueden causar espasticidad.

Cuidados en el hogar

El ejercicio, incluso el estiramiento muscular, puede ayudar a que los síntomas sean menos intensos. La fisioterapia en el hogar también es útil.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La espasticidad empeora.
  • Nota deformidad de las áreas afectadas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas, como:

  • ¿Cuándo se notó por primera vez?
  • ¿Cuánto ha durado?
  • ¿Está siempre presente?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Qué músculos están afectados?
  • ¿Qué la mejora?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Tratamiento

Después de determinar la causa de la espasticidad, el médico puede remitirlo a un fisioterapeuta. La fisioterapia involucra diferentes ejercicios, incluso estiramiento muscular y ejercicios de fortalecimiento. Los ejercicios de fisioterapia se le pueden enseñar a los padres, quienes luego pueden ayudarles a sus hijos a hacerlos en casa.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Se pueden recetar medicamentos para tratar la espasticidad, los cuales se deben tomar según las instrucciones.
  • La toxina botulínica se puede inyectar en los músculos con espasticidad.
  • En casos raros, se puede introducir una bomba en el líquido cefalorraquídeo para suministrar directamente el medicamento al sistema nervioso.
  • Algunas veces, se necesita cirugía para liberar el tendón o cortar la ruta neuromuscular.

Nombres alternativos

Rigidez muscular; Hipertonía

Referencias

Dobkin BH. Principles and practices of neurological rehabilitation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

Griggs R, Jozefowicz R, Aminoff M. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Actualizado 2/23/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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