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Niveles de ECA

Es un examen de sangre que mide la cantidad de la enzima convertidora de angiotensina (ECA).

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: Venopunción.

Preparación para el examen

Es posible que usted tenga que restringir los alimentos y líquidos antes del examen hasta por 12 horas. Las personas que toman terapia con esteroides deben consultar al médico, ya que los esteroides pueden reducir los niveles de ECA.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

El uso más común de este examen es ayudar a diagnosticar y vigilar un trastorno llamado sarcoidosis. Las personas con sarcoidosis pueden hacerse examinar periódicamente sus niveles de ECA para evaluar la gravedad de la enfermedad y ver qué tan bien está funcionando el tratamiento.

Este examen también ayuda a confirmar la enfermedad de Gaucher y la lepra.

Valores normales

Los valores normales varían con base en la edad y el método de evaluación utilizado. Los adultos tienen niveles característicos de ECA menores a 40 microgramos/L.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El aumento en los niveles de ECA puede ser un signo de sarcoidosis. Los niveles de ECA se elevarán o bajarán a medida que la sarcoidosis empeora o mejora.

Sin embargo, el aumento en los niveles de ECA también se puede ver en algunos otros trastornos, como:

Una reducción en los niveles de ECA puede indicar:

  • Anorexia nerviosa
  • Enfermedad hepática crónica
  • Terapia con esteroides (generalmente prednisona)
  • Terapia para sarcoidosis
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Debido a que los niveles elevados de ECA también se pueden observar en algunos otros trastornos, la utilidad general del examen de sangre para ECA es limitada.

Nombres alternativos

Enzima convertidora de angiotensina en suero, ECAS

Actualizado: 11/17/2011

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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