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Prueba de alcoholemia

Es una prueba que determina qué tanto alcohol hay en la sangre, midiendo la cantidad de alcohol en el aire que uno exhala.

Forma en que se realiza el examen

Existen diversas marcas de pruebas de alcoholemia y cada una utiliza un método diferente para evaluar el nivel de alcohol en el aliento. El dispositivo puede ser electrónico o manual.

Un medidor manual común requiere que la persona infle un globo con un solo soplo continuo hasta que esté lleno y luego se libera el aire dentro de un tubo de vidrio, el cual está lleno de bandas de cristales amarillos. Las bandas en el tubo cambian de colores (de amarillo a verde), dependiendo del contenido de alcohol. Lea las instrucciones cuidadosamente antes de usar la prueba con el fin de garantizar un resultado preciso.

Si se emplea un alcoholímetro electrónico, siga las instrucciones que vienen con el aparato.

Preparación para el examen

Espere 15 minutos después de ingerir alguna bebida alcohólica y 1 minuto después de fumar, antes de comenzar la prueba.

Lo que se siente durante el examen

No se siente ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Cuando se bebe alcohol, aumenta la cantidad de alcohol en la sangre. Esto se denomina nivel de alcohol en la sangre.

Cuando la cantidad de alcohol en la sangre alcanza entre el 0.02 y el 0.03%, uno comienza a sentir una "estimulación" relajante.

Cuando ese porcentaje de alcohol alcanza entre el 0.05 y el 0.10%, se presenta disminución de la coordinación muscular, tiempo de reacción más prolongado y alteración de la capacidad de discernimiento.

Conducir y operar maquinaria bajo la influencia del alcohol es peligroso. Una persona con un nivel de alcohol en la sangre de 0.08% o más se considera legalmente intoxicada (ebria) en la mayoría de los estados de Estados Unidos (algunos estados establecen niveles más bajos que otros).

El contenido de alcohol en el aire exhalado refleja con precisión el contenido de alcohol en la sangre.

Valores normales

Los valores normales se observan cuando los niveles de alcohol no están elevados.

Significado de los resultados anormales

Cuando una banda está verde, significa que el nivel de alcohol es de 0.05% o más bajo. Dos bandas verdes significan que los niveles están de 0.05% a 0.10%. Tres bandas verdes indican que los niveles están entre 0.10% y 0.15%.

Riesgos

No hay riesgos involucrados.

Consideraciones

La prueba no tiene en cuenta las habilidades para conducir del sujeto, las cuales varían entre diferentes personas con los mismos niveles de alcohol en la sangre. Algunas personas con niveles de alcohol en la sangre por debajo del 0.05% pueden ser incapaces de conducir en forma segura. En el caso de bebedores ocasionales, los problemas de discernimiento ocurren a niveles de alcohol en la sangre de tan sólo 0.02%.

La prueba de alcoholemia le ayuda a uno a saber qué cantidad de alcohol se necesita para elevar su nivel en la sangre a un rango peligroso, dado que la respuesta de cada persona al alcohol varía. La prueba puede ayudarle a uno a tomar mejores decisiones acerca de conducir después de beber.

Nombres alternativos

Prueba de alcohol en el aliento

Referencias

Bitterman RA. Medicolegal issues and risk management. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 202.

Actualizado: 7/4/2012

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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