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Examen de difusión pulmonar

Es una prueba que mide qué tan bien se hace el intercambio gaseoso en los pulmones. Esto es una parte importante de las pruebas pulmonares, debido a que la principal función de los pulmones es dejar que el oxígeno se "difunda" o pase hacia la sangre desde los pulmones y permitir que el monóxido de carbono se "difunda" desde la sangre hacia los pulmones.

Forma en que se realiza el examen

Usted inspira (inhala) aire que contiene una cantidad muy pequeña de un gas trazador, como el monóxido de carbono. Contiene la respiración durante 10 segundos y luego lo expulsa (exhala) rápidamente. Se analiza el gas exhalado para determinar cuánta cantidad del gas trazador se absorbió durante la respiración.

Preparación para el examen

  • No ingiera una comida pesada antes del examen.
  • No fume durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Si utiliza medicamentos broncodilatadores o inhalables, pregúntele al médico si los puede o no usar antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

La boquilla se ajusta herméticamente alrededor de la boca y se colocan pinzas o sujetadores en la nariz. 

Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para diagnosticar ciertas enfermedades pulmonares y monitorear el estado de personas con enfermedad pulmonar establecida. La medición repetitiva de la capacidad de difusión puede ayudar a determinar si la enfermedad está mejorando o empeorando.

Valores normales

Los resultados normales del examen en la persona dependen de:

  • La edad
  • El sexo
  • La talla
  • El nivel de hemoglobina (la proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno)

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales generalmente quieren decir que los gases no se mueven normalmente a través de los tejidos pulmonares hacia los vasos sanguíneos del pulmón. Esto puede deberse a enfermedades pulmonares, tales como:

Riesgos

No existen riesgos significativos.

Consideraciones

Se pueden efectuar otras pruebas de la función pulmonar junto con este examen.

Nombres alternativos

Capacidad de difusión; Prueba DLCO

Referencias

Hegewald MJ, Crapo RO. Pulmonary function testing. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 24.

Reynolds HY. Respiratory structure and function: mechanisms and testing. In: Goldman L, Schafter AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 85.

Actualizado: 12/12/2011

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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