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Citología vaginal

Es una prueba de detección para cáncer de cuello uterino. Las células tomadas por raspado de la abertura del cuello uterino se examinan bajo un microscopio. El cuello uterino es la parte más baja del útero (matriz) que desemboca en la parte superior de la vagina.

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa y coloca las piernas en estribos. El médico o el personal de enfermería colocan un instrumento, llamado espéculo dentro de la vagina para abrirla ligeramente. Esto le permite al médico o al personal de enfermería observar el interior de la vagina y el cuello uterino.

Se raspan células suavemente del área del cuello uterino y la muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Coméntele al personal de enfermería y al médico sobre todos los medicamentos que usted está tomando. Algunas píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno o progestágeno pueden afectar los resultados del examen. 

Igualmente, coméntele al médico o al personal de enfermería si:

  • Ha tenido una citología vaginal anormal.
  • Podría estar embarazada.

Dentro de las 24 horas anteriores al examen, no haga esto:

  • Duchas vaginales (nunca debe ducharse).
  • Tener relaciones sexuales.
  • Usar tampones.

Evite programar la citología mientras esté teniendo el periodo (esté menstruando), ya que la sangre puede hacer que los resultados de la citología sean menos precisos. Si está presentando un sangrado inesperado, no cancele su examen. El médico determinará si todavía se puede hacer la citología.

Orine justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una citología puede causar alguna molestia, similar a los cólicos menstruales. Usted también puede sentir presión durante el examen.

Además, puede sangrar un poco después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

La citología vaginal es una prueba de detección para cáncer de cuello uterino. La mayoría de los cánceres del cuello uterino se pueden detectar a tiempo si una mujer se hace citologías vaginales (pruebas de Papanicolaou) de manera rutinaria.

Los exámenes de detección deben empezar a la edad de 21 años.

Después del primer examen:

  • Usted debe hacerse una citología vaginal cada 3 años para buscar cáncer de cuello uterino.
  • Si tiene más de 30 años y también le han hecho pruebas para el VPH y tanto la citología como las pruebas para el VPH son normales, le pueden hacer exámenes cada 5 años (El VPH es el virus del papiloma humano, que causa verrugas genitales y cáncer de cuello uterino).
  • Después de la edad de 65 a 70 años, la mayoría de las mujeres pueden dejar de hacerse citologías vaginales siempre y cuando hayan obtenido tres resultados negativos en los exámenes dentro de los últimos 10 años.

Usted posiblemente no necesite hacerse citologías vaginales si le han practicado una histerectomía total (extirpación del útero y el cuello uterino) y no ha tenido un resultado de citología anormal, cáncer de cuello uterino u otro tipo de cáncer de la pelvis. Hable de esto con el médico.

Valores normales

Un resultado normal significa que no hay células anormales presentes. La citología vaginal no es 100% precisa. El cáncer de cuello uterino se puede pasar por alto en un pequeño número de casos. La mayoría de las veces, el cáncer de cuello uterino se desarrolla de manera muy lenta y las citologías de control deben encontrar cualquier cambio con el tiempo para el tratamiento.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales se agrupan como sigue:

CASI (ASCUS o AGUS, por sus siglas en inglés):

  • Este resultado significa que hay células atípicas, pero es incierto o no es claro lo que significan estos cambios.
  • Los cambios pueden deberse al virus del papiloma humano (VPH).
  • También pueden significar que hay cambios que pueden llevar a cáncer.

LIEBG(lesión intraepitelial de bajo grado) o LIEAG (lesión intraepitelial de alto grado):

  • Esto significa que se presentan cambios que pueden llevar a cáncer.
  • El riesgo de cáncer cervical es mayor con la lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Carcinoma in situ (CIS):

  • Este resultado casi siempre significa que es probable que los cambios anormales lleven a que se presente cáncer de cuello uterino si no se realiza tratamiento.

Células escamosas atípicas (ASC-H, por sus siglas en inglés):

  • Se han encontrado cambios anormales y pueden ser lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Células glandulares atípicas (CGA):

  • Se observan cambios celulares que pueden llevar a cáncer de la parte superior del canal cervicouterino o dentro del útero.

Cuando una citología vaginal muestra cambios anormales, se necesitan pruebas o controles adicionales. El próximo paso depende de los resultados de la citología vaginal, sus antecedentes previos de citologías y factores de riesgo que usted pueda tener para cáncer de cuello uterino.

Para los cambios celulares menores, los médicos generalmente recomiendan repetir la citología vaginal en 6 a 12 meses. 

Los exámenes de control pueden incluir:

Nombres alternativos

Prueba de Papanicolaou (frotis de Pap)

Referencias

Noller KL. Intraepithelial neoplasia of the lower genital tract (cervix, vulva): etiology, screening, diagnostic techniques, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2012:chap 28.

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Saslow D, Solomon D, Lawson HW, et al. American Cancer Society, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology, and American Society for Clinical Pathology screening guidelines for the prevention and early detection of cervical cancer. CA Cancer J Clin. 2012;62(3):147-72.

Actualizado: 3/11/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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