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Cirugía ocular LASIK

Es una cirugía de los ojos que cambia de manera permanente la forma de la córnea (la cubierta transparente en la parte frontal del ojo). Ésta se realiza para mejorar la visión y reducir la necesidad de la persona de usar gafas o lentes de contacto.

Descripción

Para una visión clara, la córnea y el cristalino del ojo deben inclinar (refractar) los rayos de luz adecuadamente. Esto permite que las imágenes se enfoquen en la retina. De lo contrario, las imágenes serán borrosas.

Esta borrosidad se denomina "error de refracción" y es causada por una diferencia entre la forma de la córnea (curvatura) y la longitud del ojo.

El LASIK emplea un láser excímero (un láser ultravioleta) para extraer una pequeña cantidad de tejido corneal. Ésto da a la córnea una nueva forma, de manera que los rayos de luz se enfoquen claramente sobre la retina. El LASIK hace que la córnea se vuelva más delgada.

La cirugía LASIK es un procedimiento quirúrgico ambulatorio que tarda de diez a quince minutos por cada ojo.

El único anestésico utilizado es un colirio que adormece la superficie del ojo. El procedimiento se lleva a cabo estando usted despierto, pero le darán un medicamento para ayudarle a relajarse. La cirugía LASIK puede realizarse en uno o en ambos ojos en la misma sesión.

Para realizar el procedimiento, se crea un colgajo de tejido corneal. Este colgajo luego se desprende para que el láser excímero pueda reformar el tejido corneal subyacente. Una bisagra en el colgajo evita que éste se separe completamente de la córnea.

La primera vez que se realizó la cirugía LASIK se utilizó un cuchillo especial automatizado (un microqueratomo) para cortar el colgajo. Ahora un método más común y más seguro es utilizar un tipo diferente de láser (femtosegundo) para crear el colgajo corneal.

La cantidad de tejido que se retirará con el laser se calcula con anticipación. Una vez que se hace la reforma, el cirujano reemplaza el colgajo y lo asegura. No se necesitan suturas. La cornea mantendrá el colgajo en su lugar de manera natural.  

Por qué se realiza el procedimiento

La cirugía LASIK se practica con mayor frecuencia en las personas que usan gafas o lentes de contacto por visión corta (miopía). Se utiliza algunas veces para corregir la hipermetropía y también puede corregir el astigmatismo.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y la Academia Estadounidense de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology ) han desarrollado pautas para determinar candidatos para la cirugía LASIK:

  • Usted debe tener al menos 18 años (21 en algunos casos, dependiendo del láser utilizado), debido a que la visión de las personas menores de 18 años puede seguir cambiando. El niño pequeño con un ojo muy miope y otro normal es una rara excepción. El uso del LASIK para corregir el ojo muy miope puede prevenir la ambliopía (ojo perezoso).
  • Usted no debe someterse a este procedimiento si está embarazada o amamantando porque estas condiciones pueden afectar las medidas del ojo.
  • Usted no debe someterse a este procedimiento si está tomando ciertos fármacos que necesitan receta, como Accutane, Cardarone, Imitrex o prednisona oral.
  • Sus ojos deben estar sanos y su prescripción estable. Si usted tiene miopía, debe posponer la cirugía LASIK hasta que su condición se haya estabilizado. La miopía puede continuar aumentando en algunos pacientes hasta los 25 a casi los 30 años.
  • Su prescripción debe estar dentro del rango que permita la corrección con LASIK
  • Usted debe tener un buen estado de salud general. El LASIK puede no ser recomendable para pacientes con diabetes, artritis reumatoidea, lupus, glaucoma, infecciones herpéticas del ojo o cataratas. Usted debe hablar de esto con su cirujano.

Otras recomendaciones:

  • Sopese los riesgos y los beneficios. Si usted está contento usando gafas o lentes de contacto, es posible que no quiera someterse a esta cirugía.
  • Asegúrese de tener expectativas realistas de la cirugía.

Para los pacientes con presbicia, la cirugía LASIK no puede corregir la visión de manera que un ojo pueda ver tanto de lejos como de cerca. Sin embargo, la cirugía LASIK se puede hacer para que un ojo vea de lejos y el otro vea de cerca. A esto se denomina "monovisión". Si usted puede adaptarse a esta corrección, esto puede eliminar o reducir la necesidad de utilizar gafas de lectura.

En algunos casos, sólo es necesario operar un ojo. Si su médico cree que usted cumple con los requisitos, pregúntele por las ventajas y las desventajas.

Riesgos

Un pequeño número de personas posiblemente necesiten hacerse otra cirugía, debido a que la corrección de la afección es excesiva o deficiente. Algunas veces, aún necesitará usar lentes de contacto o gafas.

Los riesgos pueden abarcar:

  • Infección de la córnea
  • Cicatrización de la córnea o problemas permanentes con la forma de la córnea, lo cual hace imposible utilizar lentes de contacto
  • Disminución de la sensibilidad al contraste, incluso con una visión 20/20, los objetos pueden lucir borrosos o grises
  • Resequedad en los ojos
  • Resplandores o halos
  • Sensibilidad a la luz
  • Problemas para conducir de noche
  • Parches rojos o rosados en la parte blanca del ojo (generalmente temporales)
  • Disminución de la visión o pérdida permanente de ésta
  • Irritación

Antes del procedimiento

Se hará un examen ocular completo antes de la cirugía para verificar que sus ojos estén saludables. Se realizarán otros exámenes para medir la curvatura de la córnea, el tamaño de las pupilas en luz y oscuridad, el error refractivo de los ojos y el espesor de la córnea (para asegurarse de que a usted le quede suficiente tejido corneal después de la cirugía). 

Usted firmará una autorización antes del procedimiento. Ésta confirma que usted conoce los riesgos, los beneficios, las opciones alternativas y las posibles complicaciones del procedimiento.

Después del procedimiento

Después de la cirugía:

  • Puede tener ardor, picazón o la sensación de que algo está en el ojo. Esta sensación no dura más de 6 horas en la mayoría de los casos.
  • Se colocará un protector o parche sobre el ojo para proteger el colgajo. También ayudará a prevenir roces o presión sobre el ojo hasta que éste haya tenido suficiente tiempo para sanar (por lo general, de un día para el otro).
  • Es muy importante no frotar el ojo después de a cirugía LASIK, para que el colgajo no se desaloje ni se mueva. Durante las primeras 6 horas, mantenga el ojo cerrado lo más que pueda.
  • El médico puede recetar medicamentos para el dolor leve y un sedante.
  • La visión es generalmente borrosa o nublada el día de la cirugía, pero la borrosidad mejorará al día siguiente.

Llame al médico inmediatamente si presenta dolor intenso o si alguno de los síntomas empeora antes de su cita de control programada (24-48 horas después de la cirugía).

En la primera consulta médica después de la cirugía, se retirará el protector del ojo y el médico examinará el ojo y probará su visión. A usted le darán gotas oftálmicas para ayudar a prevenir la infección y la inflamación.

No conduzca hasta que su visión haya mejorado lo suficiente como para hacerlo con seguridad. Otras cosas que se deben evitar abarcan:

  • Natación
  • Bañeras e hidromasajes
  • Deportes de contacto
  • Uso de lociones, cremas y maquillaje para los ojos de 2 a 4 semanas después de la cirugía

El médico le dará instrucciones específicas.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de las personas, la visión se estabilizará pocos días después de la cirugía, pero para algunas personas puede llevar hasta 3 a 6 meses.

Algunas personas necesitan una segunda cirugía para obtener los mejores resultados posibles. Aunque una segunda cirugía puede mejorar la visión de lejos, puede que no alivie otros síntomas como los resplandores, los halos o los problemas para conducir de noche. Estas son quejas comunes después de la cirugía LASIK, especialmente cuando se usa un método más antiguo.  Estos problemas desaparecerán hacia los 6 meses después de la cirugía en la mayoría delos casos. Sin embargo, un pequeño número de personas puede continuar teniendo problemas con el resplandor.

Si su visión de lejos ha sido corregida con cirugía LASIK, es probable que usted todavía requiera gafas para leer hacia los 45 años de edad.

La cirugía LASIK se ha realizado comúnmente en los Estados Unidos desde 1996. La mayoría de las personas parecen tener mejoramiento estable y duradero de la visión.

Nombres alternativos

Queratomileusis in situ asistida con láser; Corrección de la visión con láser

Referencias

Garg S, McColgin AZ, Steinert RF. LASIK. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Clinical Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott, Williams & Wilkins: 2013:vol 6, chap 49.

Alio JL, Azar DT, Stasi K, Soria FA. Surgical correction of presbyopia. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. St. Louis, MO: Mosby Elsevier; 2013:chap 3.10.

Yanoff M, Cameron D. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 431.

Actualizado: 5/8/2014

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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